Publicada el 29 de marzo de 2017

La crisis del agua y saneamiento en Etiopía

De los 102 millones de personas que viven en Etiopía, 42,5 millones carecen de agua potable, una cifra superior al total de habitantes de países como Argentina, Canadá o Polonia. Por otra parte, 71 millones del total de habitantes del país carecen de acceso a saneamientos mejorados, mientras que asciende a la impactante cifra de 28 millones el número de etíopes que no tienen alternativa a la práctica de la defecación al aire libre. En las comunidades rurales se dan situaciones de precariedad aún más graves, lo que tiene efectos tremendamente negativos sobre los ciudadanos y sus animales. ¿Qué podemos hacer para reducir estas alarmantes estadísticas?

¿Quiénes son AOC (Actos de Compasión)?

Me llamo Temesgen Ayele y soy el director general del AOC (Actos de Compasión). AOC es una ONG de residentes en Etiopía que desde 1997 trabaja en mejorar las vidas y el sustento de los habitantes más pobres y marginalizados de la zona de Wolaita en la Región de las Naciones, Nacionalidades y Pueblos del Sur (SNNPR, por sus siglas en inglés).

Creemos que el adecuado suministro de agua limpia es esencial para que las comunidades sean productivas y saludables. Tener acceso a agua potable abundante reduce el riesgo de enfermedades infecciosas transmitidas por el agua y ahorra tiempo, puesto que no es necesario recorrer andando varios kilómetros para coger agua en ríos, lagos o pozos sin protección. De manera similar, cuando los hogares carecen de acceso a saneamiento y es necesario defecar al aire libre, aumenta  el riesgo de infecciones bacterianas (por ejemplo, salmonella, tifoidea, e-coli, hepatitis, disentería, etcétera) e infecciones por lombrices parasitarias. Esto afecta desproporcionadamente a los niños de temprana edad, para quienes la diarrea supone una de las principales causas de muerte en la Etiopía rural.

El proyecto de los woreda (distritos) Boloso Sore y Sodo Zuria

Para ayudar a erradicar estos problemas de precariedad, en 2013 colaboramos con Ferrovial e Intermón Oxfam para tratar de llevar asistencia a zonas que sufren innecesariamente. El proyecto de los woreda Boloso Sore y Sodo Zuria comenzó en la zona Wolaita del sur de Etiopía, en los distritos (también conocidos como woredas) de Boloso Sore, que está a 300 km de Addis Abeba, y Sodo Zuria, que está a 250 km de la ciudad regional de Awassa.

Proyecto WASH

El proyecto WASH fue designado para mejorar el uso de los servicios y prácticas de potabilidad del agua, el saneamiento y la higiene de 1394 familias. Además, queríamos educar a los alumnos de 8 escuelas elementales sobre cambios de conducta relacionados con la higiene y el saneamiento que pudiesen practicar tanto en la escuela como en casa, con sus familias.

Nuestros objetivos estratégicos podían alcanzarse a través de los siguientes resultados esperados:

  • Acceso mejorado a un suministro de agua sostenible, seguro y adecuado,
  • Aumento del acceso a un saneamiento mejorado,
  • Mejora de la salud y promoción de la higiene

A causa de la naturaleza de las líneas de negocio de Ferrovial, la empresa pudo apoyar a nuestro proyecto no solo financieramente, sino también aplicando su experiencia y conocimientos en el campo de la ingeniería. Voluntarios de Ferrovial e Intermón Oxfam se unieron a nosotros para construir una red de suministro de agua y saneamiento en 6 sub-distritos del distrito Boloso Sore y 2 sub-distritos del distrito Sodo Zuria. Esto supuso la construcción de 20 pozos cavados a mano, infraestructuras de saneamiento básicas (letrinas) y la formación de 20 comités WASH.

Como resultado, el proyecto pudo mejorar el acceso sostenible a agua segura y adecuada, a una distancia máxima de 30 minutos andando de un colectivo de 7603 personas (3843 varones y 3703 mujeres) en las zonas de intervención, y adicionalmente, mejoró el acceso a saneamiento básico en las aldeas del 100% de la población rural.

agua y saneamiento en etiopia RSC ferrovial

Plantar la semilla de la innovación

Como la innovación es un elemento esencial de la estrategia de Ferrovial, nuestra colaboración con la empresa nos ha permitido probar una nueva alternativa innovadora para el tratamiento de agua, que ha resultado ser muy eficaz. La semilla de moringa se usa como planta para el tratamiento alternativo del agua para uso doméstico, y también se cultiva por sus aplicaciones medicinales y nutricionales. Basándose en la recomendación del equipo de Ferrovial, pudimos llevar a cabo un estudio piloto para el tratamiento a nivel doméstico del agua empleando semilla  de moringa, que consistió en la demostración en 20 hogares durante un periodo de dos meses en Boloso Sore y en Sodo Zuria.

En primer lugar se realizaron pruebas bacteriológicas y físicas antes y después del tratamiento con moringa, utilizando agua recogida del río y de los pozos tradicionales, y los resultados de las pruebas en parámetros como turbidez, cantidad de coliformes y mediciones físicas variaban en función de la cantidad de semillas y del diferente origen del agua. Los resultados obtenidos en los hogares de mayores dimensiones se compararon con los datos del estudio de referencia y pusieron de manifiesto que el agua anteriormente empleada por los grupos objetivo era turbia y estaba infectada con suciedad y materia visible y microorganismos nocivos que podían provocar diferentes enfermedades abdominales, diarrea y lombrices intestinales, etcétera.

La moringa, por otra parte, tenía la capacidad de aclarar el agua turbia y acabar con los agentes patógenos. Esto quedó acreditado en el programa piloto, que demostró que las personas que vivían en los hogares objetivo de la prueba que habían empleado el agua tratada, no habían estado expuestos a ninguna enfermedad. Por otra parte, la moringa tuvo una gran repercusión por sus usos medicinales, ya que los resultados pusieron de manifiesto su eficacia en el tratamiento de infecciones del tracto urinario y la gripe.

Resultados del proyecto

Me complace comprobar que la colaboración AOC-Ferrovial ha generado unos resultados tan positivos. En línea con nuestros objetivos, los ciudadanos pueden recoger agua segura y adecuada en su zona de residencia, de una forma menos complicada y más cercana a sus hogares. Además, el estado de salud de la comunidad ha podido mejorar en gran medida gracias al efecto integrado de las actividades de higiene y saneamiento, en especial, gracias a la semilla de moringa.

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Conoce más sobre la estrategia de Ferrovial en materia de Responsabilidad Social Corporativa.

Escrito por Temesgen Ayele el 29 de marzo de 2017 con las etiquetas: África agua community Comunidad corporate social responsability CSR innovación innovation project Proyecto responsabilidad social corporativa RSC water

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