Publicada el 21 de Noviembre de 2015

La definición más simple y acertada de “valorización de residuos” que he escuchado me la dijo mi hija de 5 años cuando le pregunté si sabía a qué se dedicaba papá cuando iba al trabajo. Me respondió: “Coges basura y la conviertes en dinero”. Esto de coger basura y convertirla en dinero, también se conoce como Economía Circular, en la que los residuos dejan de considerarse un desperdicio para convertirse en una fuente de energía (valorización energética) o en en materia prima del proceso de producción (valorización material).

Por el contrario, en la Economía Lineal, en la que llevamos viviendo conscientemente unos 200 años e inconscientemente desde la invención del vertedero, la basura es solo un desperdicio al que no se le atribuye ningún valor que recuperar.

En Ferrovial Servicios llevamos años preparándonos para esta transición de Economía Lineal a Circular y actualmente hemos incorporado esta filosofía de trabajo como una herramienta y un objetivo, considerando los residuos como una materia prima a la que hay que sacar todo su valor,.

Hoy nuestros primeros mega-proyectos en este sentido empiezan a materializarse, consolidando nuestra capacidad para desarrollar proyectos complejos y de mayor valor añadido para nuestros clientes, así como nuestro compromiso con el desarrollo sostenible y con la adopción de modelos de gestión basados en los principios de la economía circular. Actualmente estamos trabajando en dos líneas de negocio.

La primera línea de trabajo, es la combustión directa de los residuos en un horno para producir vapor a alta presión en una caldera; vapor que puede utilizarse directamente como fuente de calor para calefacción de hogares o emplearlo en procesos industriales, aunque más comúnmente se utiliza ese vapor para impulsar una turbina y producir electricidad exportable directamente a la red de distribución eléctrica.

Ferrovial Servicios está construyendo su primer proyecto de generación de energía a gran escala para el Council de North Yorkshire en el norte de Inglaterra, con una capacidad para tratar 320,000 toneladas de residuos al año obteniendo una producción de energía eléctrica superior a los 200,000 MWh al año (suficiente para cubrir todas las necesidades energéticas de unos 40,000 hogares). Además, Ferrovial Servicios está hoy desarrollando otros proyectos de generación de energía diferenciadores que van un paso más allá tecnológicamente.

En la actualidad, Ferrovial Servicios está finalizando la construcción de la gasificadora de residuos de Milton Keynes, en la periferia de Londres estando prevista la puesta en marcha de la misma en febrero del próximo año, y se prepara para afrontar con éxito la construcción de su segunda gasificadora en la Isla de Wight. Frente a la incineración directa del residuo, la gasificación abre un abanico de posibilidades al obtener un gas rico en monóxido de carbono e hidrógeno que puede ser valorizado bien con combustión en calderas de vapor, bien mediante motores de mayor eficiencia eléctrica o empleado directamente para generar materias primas para la industria química, con lo que se genera mayor valor a partir del residuo.

La segunda línea de trabajo consiste en TRANSFORMAR LA BASURA EN COMBUSTIBLE. estamos desarrollando en el Ecoparque de Toledo un proyecto que permite transformar el plástico en un combustible líquido. Otro ejemplo cercano y tangible que demuestra que en Ferrovial Servicios somos capaces de situarnos un paso por delante de las tecnologías tradicionales.

Primero convertirmos el residuo en un combustible sólido que se denomina Combustible Derivado de Residuo o CDR por sus siglas. Aquí es donde la experiencia de Ferrovial Servicios en el diseño de plantas de producción de CDR aporta el valor añadido y nos permite expandir la cadena de valor y afrontar la complejidad de estos proyectos desde la confianza en el conocimiento de los retos tecnológicos que plantean estas instalaciones.

Se trata de un proyecto emblemático e innovador que permitirá la valorización de 9.800 toneladas anuales de residuos plásticos procedentes de residuos urbanos, evitando así la deposición de los mismos en vertedero y obteniendo 600 litros/hora aproximados de un combustible líquido similar al gasóleo C.

La transformación se realizará, mediante el empleo de un método denominado pirólisis flash que se basa en la descomposición térmica del material orgánico en ausencia de oxígeno, a altas temperaturas y en presencia de un catalizador, llevado a cabo en una ínfima fracción de tiempo (segundos).

En definitiva, Ferrovial Servicios está yendo más allá y se encuentra preparado para la revolución de los eco-combustibles con la producción de este líquido. El valor adicional que tiene este producto es que es fácilmente transportable y utilizable como combustible en motores de todo tipo que acepten diésel, con lo que transformamos un residuo en una commodity almacenable y transportable, más versátil que el combustible sólido derivado del residuo.

Escrito por Paco Hevia el 21 de Noviembre de 2015 con las etiquetas: combustible economía circular energía infografías Negocio proyectos residuos

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