Publicada el 10 de Diciembre de 2015

¿Por qué es importante para las empresas medir el impacto social?

Gracias al desarrollo de la Responsabilidad Social de la Empresa durante los últimos años, no sólo existe una creciente participación de la misma en cuestiones sociales, sino que las empresas son más conscientes de su imbricación en la sociedad y los impactos que en ésta producen. En este sentido, se dan cuenta de que el valor que generan no sólo es económico o financiero, sino también social y medioambiental. Y este impacto “total” se ha convertido en elemento esencial para la plena integración de las empresas en los entornos en los que actúan.

Mediante la creación de puestos de trabajo, la capacitación de los trabajadores, la construcción de infraestructuras, la adquisición de materias primas, la transferencia de tecnología, el pago de impuestos y la ampliación del acceso a los productos y servicios que van desde la alimentación y la atención médica hasta la energía y la tecnología de la información, las empresas impactan en las vidas de las personas, sus capacidades, sus oportunidades de futuro y sus estilos de vida. Mediante la evaluación de su impacto socio-económico, las empresas pueden adaptarse a sus “ecosistemas”, creando nuevas maneras de operar que minimicen los impactos negativos de la actividad de negocio y maximicen los positivos.

¿Qué beneficios aporta a las empresas esta evaluación?

Podríamos establecer el marco de estos beneficios dentro de un abanico que incluyese, desde la reducción de costes y riesgos, hasta la obtención de nuevas oportunidades de negocio.

La reducción de riesgos deriva de un proceso de evaluación conjunta con la comunidad local y sus autoridades, la cual nos permite obtener o mantener la “Licencia Social para Operar”. Dicho conocimiento de las expectativas de nuestros “stakeholders” a través del proceso de evaluación de impacto social, mejoraría el entorno de negocio al estrechar las “cadenas de valor” con proveedores, clientes, socios, etc., al tener que establecer un proceso de diálogo para adaptar sus actividades a las expectativas de aquellos, e incorporando a su vez, sus impactos parciales en nuestro impacto total. Finalmente, este proceso de medición y evaluación, junto a nuestros grupos de interés, facilita un entorno de “co-creación”, fuente de nuevas oportunidades de negocio.

Por lo tanto, la medición del valor “total” de la empresa en su entorno es esencial. Medir un perímetro de valor más amplio que el económico, incluyendo dimensiones sociales y medioambientales, es clave para manifestar el auténtico valor que aporta una empresa, ayudándola a demostrar los beneficios de su actividad en las sociedades en las que opera y, al mismo tiempo, haciéndoles conscientes de las necesidades, aspiraciones, capacidades y expectativas de sus grupos de interés.

¿Cómo se ha de evaluar?

El valor económico y financiero se refleja en el balance y la cuenta de resultados, pero el valor social no se refleja en ningún estado de la empresa. Si queremos describir todo ese “capital” creado por la empresa, es necesario contar con un método que nos permita medir y reflejar también el impacto social, considerando a todos los grupos de interés con los que la empresa interactúa.
Las empresas se enfrentan a dos problemas principales a la hora de evaluar su valor total: la existencia de una amplísima gama de herramientas de medición; y su complejidad, pues cada una se basa en supuestos y funcionalidades diferentes, centradas en distintos tipos de impacto, y adaptadas a diversos propósitos.
Se ha de elegir la herramienta de medición y evaluación que mejor se adapte al sector de actividad de negocio, a la geografía, al contexto social y al propósito de la empresa.

Principales metodologías de Medición del Impacto Social

A continuación se presenta una selección de las 10 principales metodologías de medición de impacto social existentes:

1. Base of the Pyramid Impact Assessment Framework Ayuda a entender y medir cómo las actividades empresariales afectan a las diferentes dimensiones de la pobreza en los clientes, distribuidores y comunidades locales.

2. GEMI Metrics Navigator Identifica indicadores de desempeño ambiental y social para medir y dar prioridad a las exigencias de la administración pública.

3. Impact Measurement Framework Identifica indicadores socioeconómicos relevantes para medir el impacto en cuatro sectores específicos.

4. Impact Reporting and Investment Standards Selecciona indicadores estándar para utilizar dentro del marco de medición de impacto global.

5. MDG Scan Estima el número de personas que la empresa está afectando en relación a los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

6. Measuring Impact Framework Define el alcance de la evaluación, identifica indicadores de impacto socio-económicos para la medición, evalua los resultados, y da prioridad a los problemas de respuesta de la administración.

7. Poverty Footprint Ayuda a comprender el impacto de la empresa en la pobreza, trabajando en colaboración con una ONG de desarrollo.

8. Progress out of Poverty Index Calcula el porcentaje de clientes, proveedores y otras poblaciones de interés que vive por debajo del umbral de la pobreza.

9. Socio-Economic Assessment Mide y gestiona los impactos locales de las operaciones de negocio.

10. Input-Output Modeling Calcula el número total de puestos de trabajo generado y el valor económico agregado por la empresa y su cadena de suministro en una economía nacional particular.

Fuente: “Measuring socio-economic impact: A guide for business”. 2013. The World Business Council for Sustainable Development (WBCSD)

Las herramientas disponibles hoy en día son muy diversas, por lo que es necesario identificar las herramientas más adecuadas dentro de un complejo paisaje del marco de medición del impacto socioeconómico.
Continuará…

Escrito por Gonzalo Sales Genovés el 10 de Diciembre de 2015 con las etiquetas: corporate social responsibility social impact

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