Publicada el 20 de Febrero de 2018

Según un informe reciente de altos cargos de la industria ferroviaria, en los próximos 5 años las empresas británicas necesitarán 182.000 nuevos ingenieros cada año. Hoy se calcula que hay un déficit de unos 69.000 ingenieros cada año en el Reino Unido. Y la industria ferroviaria en concreto es donde más se acusa esta falta de profesionales especializados, ya que uno de cada cinco ingenieros del sector tiene más de 55 años. – Rail Staff Magazine, Reino Unido.

Pese a que la inversión en nuevos proyectos va en aumento, por ejemplo, con la construcción de la nueva escuela nacional para los trenes de alta velocidad (National College for High Speed Rail) como parte de la estrategia del sector para atraer a más gente joven a la industria ferroviaria, es evidente que ha llegado la hora de reconocer que son necesarios nuevos enfoques. Se necesitan conocimientos de ingeniería, diseño, planificación y construcción ahora que Reino Unido busca invertir miles de millones de libras en la modernización de la red ferroviaria; con líneas de alta velocidad que tan esperadas han sido.

¿Será la realidad virtual la respuesta a nuestras carencias en ingeniería?

Un estudio publicado en 2011 por la consultora estadounidense NPD afirmaba que un abrumador 91% de niños y niñas de entre 2 y 17 años de edad juegan a videojuegos de manera regular. El estudio afirmaba también que la mayor proporción de gamers seguía siendo jugadores adultos, aunque las mayores subidas se daban en niños y niñas de entre 2 y 5 años. Son cifras que se repiten a nivel mundial, haciendo de los videojuegos una de las mayores actividades de ocio en el mundo

videojuegos

La gamificación siempre se ha asociado a fines recreativos. Sin embargo, con el auge de la realidad virtual, la inteligencia artificial básica y los equipos de calidad a bajo coste, son muchos los que comienzan a darse cuenta de que esta tecnología podría transformar la manera en que nos formamos.

La gamificación y la atracción de nuevos talentos

Al hablar con estudiantes para promocionar las asignaturas STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas) en los centros educativos, se hace evidente que esta nueva generación considera la ingeniería un trabajo aburrido y sucio. Muchos de nosotros sabemos que no es así, pues la ingeniería es, posiblemente, una de las profesiones más emocionantes y gratificantes y, seguramente, de la que más retos plantea. Sin embargo, la ingeniería suscita mucho menos interés que otras industrias como el Software, el ocio o los medios de comunicación. Hoy en día, la tecnología se desarrolla de forma tan rápida que la propiedad intelectual se vuelve obsoleta en el transcurso de seis meses. Los millennials (o nacidos alrededor del 2.000) han crecido con las nuevas tecnologías, que se han convertido en parte esencial de su vida. Ya no es necesario investigar, aprender y memorizar montañas de información; con apretar un botón, Google nos lo dice todo, literalmente todo. O quizás no necesitamos ni siquiera clicar un botón, podemos directamente hablar con nuestros dispositivos. Y, por tanto, para atraer talento al sector de la ingeniería, la industria debe invertir y adoptar las tecnologías pertinentes a pasos agigantados.

La realidad virtual permite la difusión de información por medio de juegos, en un entorno seguro y sin riesgos. La experiencia es la mejor manera de desarrollar nuevos conocimientos y solamente podremos familiarizarnos con todos los aspectos sobre cómo realizar una tarea determinada a base de práctica. La realidad virtual nos permite formarnos en un entorno casi idéntico al real, sumergiéndonos por completo en la tarea que pretendemos realizar. Además, si perfeccionamos y desarrollamos esta capacidad hoy, estaremos conservando los conocimientos y la formación para el futuro. Con el IoT (Internet of Things o Internet de las Cosas), las organizaciones podrán conservar y compartir estos conocimientos fácilmente a nivel mundial, ayudando a formar a los empleados a distancia y conservando la información para futuros trabajadores. Resulta imprescindible comenzar a invertir en este tipo de conocimientos para garantizar que no se pierdan y puedan así utilizarse en el futuro.

¿Cómo logra ese mundo virtual mejorar los comportamientos de seguridad y la eficiencia en el mundo real?

La realidad virtual nos permite viajar a cualquier lugar que podamos concebir en nuestra imaginación. La única limitación es nuestra capacidad para generar entornos interactivos en códigos de software. Parece increíble que una combinación de lentes convexas con una pequeña pantalla y una serie ordenada de unos y ceros, puedan transportar a las personas a entornos que (sinceramente para aquellos que experimentamos diseños ajenos) ni siquiera sabíamos que existían. La realidad virtual nos proporciona posibilidades nunca vistas, elevando la información digital a un nuevo nivel de vida. ¡Bienvenidos a la era de la inmersión digital!

codigo software

En pocas palabras, realidad virtual significa, básicamente, “pseudo-realidad”; y consiste en la creación de un entorno virtual ante nuestros sentidos de tal manera que lo vivimos como si fuese real. Es importante observar que, cuantos más sentidos consigamos “engañar” en cuanto al resto de experiencias sensoriales, más real nos resultará la situación y más fácil el sumergirnos en ella.

Gracias a la versatilidad de la realidad virtual podemos generar escenarios de cualquier entorno. El futuro de la seguridad y la formación pasa por el uso de entornos representativos realistas. La realidad virtual nos permite recrear los entornos en los que trabajamos y añadir los riesgos que podrían surgir en el mundo real, aportando así a nuestros empleados un aprendizaje y unos conocimientos críticos que solo se obtienen con la experiencia. Pese a la existencia de planes, procedimientos y sistemas sólidos, seguimos cometiendo errores. La tecnología de la realidad virtual puede contribuir a minimizar riesgos innecesarios para nuestros equipos, nuestros clientes y las personas que nos rodean, ayudándoles a entender qué riesgos hay que tener en cuenta y cómo operar de forma segura.

En una investigación de B-Safe Management Solutions , se constató que las personas que se han visto en una situación de peligro o involucradas en un accidente suelen tener mejores comportamientos de seguridad. La realidad virtual nos permitir recrear y experimentar situaciones de peligro, generando un impacto para nuestros sentidos que nos hará mejorar nuestros comportamientos en cuanto a la seguridad, todo mientras nos encontramos en un entorno seguro, como puede ser una oficina.

Cómo se está desarrollando y aplicando la realidad virtual en la compañía

Nuestros equipos trabajan en algunos de los entornos más peligrosos y difíciles para garantizar que los lugares en que vivimos, trabajamos y viajamos funcionen y se mantengan al más alto nivel. Sabemos que lo que hacemos importa y nuestros equipos siempre se esfuerzan al máximo para garantizar que las infraestructuras y los servicios de los que dependemos operen a su máxima capacidad. Este objetivo nunca debe ir en detrimento de la salud y la seguridad de nuestra plantilla y, por eso, en Ferrovial Servicios creemos que las lesiones no son inevitables. Nada importa más que la seguridad de nuestros empleados, nuestros clientes y las personas a nuestro alrededor.

Ferrovial Servicios persigue constantemente las últimas tecnologías y las más innovadoras con el fin de mejorar la seguridad de nuestros empleados y socios. Si no existen, las creamos, ya sea apoyándonos en conocimientos y capacidades desarrollados en otros sectores, o desarrollándolas desde cero. Esta cultura innovadora está profundamente arraigada en la organización y nos alienta continuamente a pensar en nuevas e innovadoras formas de proteger, desarrollar y mantener seguro el recurso más preciado que tenemos: nuestra gente.

La realidad virtual no ha hecho más que empezar y, aunque se ha explorado a fondo en la industria del entretenimiento, apenas se ha estudiado su potencial para beneficiar a las empresas. Son tres los campos clave que investiga hoy Ferrovial Servicios tratando de descifrar el potencial de la realidad virtual en la optimización de la seguridad y el diseño:

Información inmersiva in situ

La realidad virtual nos ofrece la posibilidad de realizar actividades nuevas o testar actividades sin ningún riesgo. Todos sabemos que la perfección se alcanza con la práctica y, en el caso de nuestro negocio, no queremos que nuestros empleados lleguen al terreno sin estar totalmente formados y conociendo las prácticas oportunas sobre lo que hacen. La realidad virtual ofrece la posibilidad de compartir información interactiva sobre el terreno, para así ayudar a nuestros ingenieros y personal de campo a entender mejor que nunca los entornos en los que deben trabajar. Utilizando datos visuales recopilados a partir de modelos BIM y videos reales, podemos exponer a nuestros empleados a lugares de trabajo y riesgos incluso antes de que accedan a sus lugares de trabajo. De esta manera logramos sesiones informativas operativas más realistas o inmersivas, que anteriormente solían realizarse de forma verbal con esquemas y dibujos.

trenes

Formación inmersiva

Trabajamos con expertos en el diseño y la construcción de soluciones inmersivas y de realidad mixta, personalizadas para lograr la formación por realidad virtual. Un excelente ejemplo de ellas sería el simulador de fatiga al volante, creado recientemente. Este simulador utiliza la tecnología de realidad virtual para representar las consecuencias de la fatiga en los conductores y ayudar a los usuarios a concienciarse sobre los catastróficos accidentes que podrían provocar si estuviesen al volante cuando están excesivamente cansados. El uso de la inteligencia aplicada básica, así como la monitorización, permiten al ordenador simular escenarios diversos en base a la interacción del usuario, haciendo que las situaciones resulten imprevisibles y más por lo tanto más realistas.

BIM y diseño

Además de los beneficios de la realidad virtual en cuanto a seguridad, la RV (realidad virtual) ayuda a mejorar los diseños, permitiendo así analizar cómo será la integración de propuestas de infraestructuras nuevas con los activos existentes. La RV nos permite simular entornos a escala real de manera virtual, lo que ayuda a minimizar problemas que muchas veces se pasan por alto en la fase de diseño. Esto ayuda a su vez a reducir el coste de posibles incidentes no previstos en la implementación in situ, que podrían suponer errores caros y generar importantes perjuicios.

Es solo cuestión de tiempo que se convierta en lo habitual

Es imposible saber cuándo se convertirá la realidad virtual en algo habitual en nuestro sector, pero dados los beneficios de seguridad conseguidos hasta la fecha, es indudable que se trata de una mera cuestión de tiempo.

Si te interesa el tema y quieres más información sobre lo que están haciendo Amey y Ferrovial Servicios con la realidad virtual, escribe a Simon.Grundy@amey.co.uk.

Escrito por Simon Grundy el 20 de Febrero de 2018 con las etiquetas: innovación innovation Realidad virtual Trenes

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