Publicada el 8 de Julio de 2019

Los templos de culto pueden tener una vida excepcionalmente larga. Hagia Sophia, la catedral ortodoxa (360 d.C.) que hoy día es una mezquita (1261-actualidad) habiendo pasado por una catedral católica (1204-1261), es un buen ejemplo de este uso milenario. Pero de tanto en tanto ocurre que la infraestructura deja de tener relación con el credo que albergó.

¿Qué ocurre entonces con el edificio? El espacio se desconsagra o desacraliza. Analizamos algunos casos curiosos en los que estas construcciones han dado lugar a otro tipo de espacios, con mucha frecuencia nuevos espacios culturales. Desde bibliotecas y salas de skate hasta los superordenadores más avanzados del mundo como el Marenostrum 4 en España.

Espacios de culto al libro: librerías y bibliotecas

Selexyz Dominicanen, en Maastricht, Holanda, es una de las librerías más curiosas e interesantes del mundo. Como iglesia Gótica del siglo XIII, este edificio había sido abandonado por el credo que le dio vida en 1294, y hacia 2006 se encontraba en un estado de deterioro avanzado.

La propuesta de los arquitectos Merkx y Girod fue interesante por varios motivos: lograron salvar el edificio en buen estado de conservación gracias a convertirlo en una librería, y además ganaron espacio útil con la construcción de ingeniosas pasarelas asimétricas. Estas permiten disfrutar de los frescos y la arquitectura del templo, que sí es simétrica.

Selexyz Dominicanen, en Maastricht, Holanda. Imagen del techo. De iglesia gótica a librería
Imagen de Kevin Gessner

Pero si en lugar de una librería buscamos una biblioteca, también la encontraremos. El Palacio de Doñana, antiguo pabellón de caza español ahora convertido en centro tecnológico, alberga su propia biblioteca científica del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España) en una capilla que había estado al menos dos décadas sin uso. Aunque esta es pequeña.

En caso de que busquemos algo más grande podemos viajar a Vught (Países Bajos), donde la iglesia de San Pedro ahora alberga no solo una enorme biblioteca y un restaurante, sino también un museo. La imagen de apertura de este artículo nos da la bienvenida a la zona de la biblioteca, de la que abajo tenemos otra visual, esta vez del transepto.

La iglesia de San Pedro transformada en biblioteca, restaurante y museo
Imagen de Holland.com

Templos musicales para dedicarlos al baile

Un gran número de religiones conservan aún en su interior relaciones con la música y el baile. Estamos acostumbrados al órgano soplando con su tubo, a coros, al ritmo del rezo… Pero quizá nos choque acudir a una iglesia ya caída la noche para pedir una copa y escuchar música, desde clásica a electrónica.

Eso es precisamente la antigua Iglesia de San José, en Milán, un café-discoteca llamado Il Gattopardo. En 2001 empezó a usarse como café-discoteca. Si esto resulta interesante es por cómo los antiguos templos habían sido diseñados acústicamente para que el sonido se extendiese con facilidad. Esto permite que la música —de uno y otro estilo— sea capaz de llegar a todo el recinto.

Pero San José no es el único ejemplo, solo uno de los más destacados. Otro lo encontramos en Inglaterra, donde una iglesia preciosa y abandonada de Leeds había sido usada durante años como rave ilegal bajo el nombre de Halo. Un empresario invirtió miles de libras en restaurar el recinto y ahora es un club de música en directo (abajo), en el que se cuida el patrimonio histórico y se le da una segunda vida.

Se estima que solo en Inglaterra al menos 50.000 edificios antes sagrados han pasado por una reconversión similar, desde oficinas a pubs pasando por espacios para recitales o discotecas, y se cierran aproximadamente unas 20 iglesias al año en este país. No es un caso único. En Dinamarca había 200 iglesias abandonadas en 2015, y en Alemania al menos 515 fueron cerradas entre 2005 y 2015. Si queremos conservar estos espacios históricos, necesitamos darles vida.

Una escuela de circo o una ‘Iglesia Skate’

Y es que mantener el enorme patrimonio histórico es costoso, especialmente cuando el interior alberga piezas (tallas, cuadros, frescos). La música es una forma de restaurar estos espacios. También la danza o disciplinas más alejadas de lo convencional, como el arte circense y el skate. En Llanera (Asturias, España), se inauguró en 2015 un nuevo centro de peregrinación para los skaters.

Iglesia en Asturias transformada en parque para skaters con obras y reforma del artista Okuda
Imagen de Inkandmovement.com

Asturias tiene 200 días de lluvia al año, lo que hace que los amantes del monopatín no tengan una plaza donde entrenar. En 2014 el artista de relevancia mundial Okuda San Miguel arrancó un crowdfunding para convertir este espacio abandonado a los elementos en un nuevo lugar de culto. La iglesia carecía de elementos como frescos que pudiesen ser dañados, por lo que suponía un espacio ideal a caballo entre el arte antiguo y el más moderno.

Algo parecido ocurrió en Quebec (Canadá) en 2003. La Iglesia Espíritu Santo llevaba años cerrada y deteriorada, y la Escuela de Circo de Quebec buscaba un nuevo emplazamiento para sus ensayos acróbatas. En un acuerdo con el ayuntamiento lograron hacerse cargo del mantenimiento del espacio y desarrollar allí sus actividades.

En Quebec, iglesia transformada en escuela de circo. Altillo para acrobacia circense
Imagen de École de Cirque

Ahora Québec es la única ciudad del mundo con una escuela de circo en el interior de un antiguo templo de culto. Destacamos una fotografía muy curiosa del altillo de la iglesia. En él se ha diseñado, gracias al trabajo de arquitectos restauradores, un espacio útil que antes no existía. Al fondo se observa el escenario principal, y cómo los elementos arquitectónicos originales siguen presentes.

Muchos de estos proyectos requieren no solo de un equipo de arquitectos conocedores de los entresijos de los centros de culto. También necesitan historiadores que asesoren sobre las actuaciones que se pueden llevar a cabo, o de apoyo institucional para dar el visto bueno a estas transformaciones que afectan a un patrimonio que es de todos.

Marenostrum, un superordenador de capilla

En el temprano 2004, dentro de una capilla del Campus Norte de la Universidad Politécnica de Cataluña (España), fue instalado el primer gran supercomputador español y, en su momento, el más potente de toda Europa. Disponía, si al lector le dice algo la cifra, de 9 TiB de memoria RAM.

Iglesia que se ha convertido en superordenador, Marenostrum, Barcelona.
Imagen de BSC-CNS

En la imagen de arriba podemos observar lo interesante que resulta el contraste de los arcos y el cristal con los servidores dentro. El pasado y el futuro dentro de una suerte de muñeca de matrioska. Esta división del volúmen (en la imagen puede verse cómo bajo los racks hay instalaciones que llegan hasta el suelo de la capilla) es necesaria por temas de enfriamiento y conservación del edificio.

Los servidores generan calor, y por ello han de estar refrigerados (en cierta medida al igual que las columnas, por protección), pero también producen pequeñas vibraciones. Por este último motivo, una compleja estructura de metal se encarga de distribuirlas sin dañar el pasado, demostrando que ambas épocas pueden convivir de forma que, además, contribuyan al conocimiento y la cultura.

Escrito por Marcos Martínez el 8 de Julio de 2019

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