Publicada el 5 de Junio de 2020

Los recursos naturales son finitos, como la economía linear, llamada a desaparecer y evolucionar hacia un modelo más sostenible, medioambiental, económica y socialmente. En 2020, el porcentaje de reciclado y recuperación de residuos municipales en Europa debería haber alcanzado un 50%, pero estamos muy lejos de ese objetivo. Con motivo del Día Mundial del Medioambiente, entrevistamos en el Ecoparque de Toledo a Fidel López, consejero delegado de Ferrovial Servicios, para conocer su diagnóstico actual y su visión para el futuro.

¿Qué retos presenta la pandemia para el tratamiento de residuos?

La pandemia ha vuelto a demostrar que el tratamiento de residuos es un servicio esencial e imprescindible en cualquier situación. La respuesta del equipo de Tratamiento y Gestión Medioambiental ha sido extraordinaria ante situaciones tan complejas como el crecimiento exponencial -en apenas unas semanas- de un volumen ingente de residuos sanitarios. Desde aquí, mi reconocimiento a todos.

¿Cuál es la visión de la Economía Circular desde Ferrovial Servicios?

La Economía Circular es un pilar fundamental de nuestro modelo de negocio presente y, sobre todo, futuro. La sociedad evoluciona irreversiblemente desde el Producir, Usar y Tirar hacia el Reducir, Reusar y Reciclar, las 3 Rs, como en la propia naturaleza, donde no existen la basura ni los vertederos. Todos los elementos son reutilizados, una dinámica que se impone a la tradicional de producir desde cero.

¿A qué compromisos obligan las directivas europeas?

Tenemos un gran reto por delante. En 2020, el porcentaje de reciclado y recuperación de residuos municipales debería alcanzar un 50% y crecer un 5% cada 5 años, hasta el 65% en 2035. En ese año, el porcentaje destinado a vertido no podrá superar el 10%. En Reino Unido, en 2019 se reciclaron el 45% de los residuos municipales y se incineró casi el 44%, con un porcentaje de envío al vertedero de casi el 11%. En España, según el último informe (2017) del Ministerio para la Transición Ecológica, la media de reciclaje es del 36%. Queda mucho por hacer.

¿Qué proyectos de Economía Circular destacarías en Ferrovial Servicios?

Siguiendo el principio de quien contamina paga, es fundamental impulsar la colaboración con los productores, quienes cada vez están mejor organizados a través de asociaciones tipo SCRAP o Sistemas Colectivos de Responsabilidad Ampliada del Productor, antes llamados SIG o sistemas integrado de gestión, que son las entidades sin ánimo de lucro que tienen que gestionar la responsabilidad de los productores de hacerse cargo de los costes de la recogida y el tratamiento de sus residuos.

Un buen ejemplo es nuestra planta -la única en España- para el tratamiento mecánico con valorización (tanto energética como material) de los residuos farmacéuticos, que nos permite garantizar el residuo cero a laboratorios farmacéuticos y cosméticos. Allí separamos, clasificamos y tratamos los envases y los restos de medicamentos que los ciudadanos depositamos en más de 21.000 Puntos SIGRE de las farmacias de toda España.

Otro caso de referencia es la nueva planta de reciclaje de escama de plástico PET que tenemos en Barcelona, a través de la cual hemos entrado en un mercado incipiente, en el que los productores están incentivados a participar, donde reciclamos sobre todo botellas para cerrar el ciclo de vida circular del plástico y dar una nueva vida a los envases.

Por otro lado, cada vez tenemos más clientes que nos contratan para que les ayudemos a conseguir la certificación de cero residuo al vertedero, a través del reciclado, la valorización de materiales, la generación de combustibles limpios, etc. como por ejemplo la fábrica de Ford en Valencia o la Ciudad Financiera del Santander.

planta de reciclaje

¿Los residuos son una fuente de energía?

Sin ninguna duda, lo son. Por ejemplo, estamos dando un gran salto en la valorización del biogás procedente de residuos, operando la única planta industrial en España de upgrading para convertir el biogás generado en la planta de biometanización de Valdemingómez, en Madrid, y transformarlo en gas natural renovable (biometano) e inyectarlo como energía limpia en la red gasista: unos 100.000 MWh anuales, la energía suficiente para 20.000 hogares o 500 autobuses urbanos de la ciudad de Madrid.

En el Reino Unido, hemos construido un proyecto de generación de energía a gran escala, que operamos en el Council de North Yorkshire, con capacidad para tratar 320,000 toneladas al año y una producción de energía eléctrica de 200,000 MWh al año, suficiente para 40,000 hogares.

¿Es la innovación la principal variable en este proceso?

Sin duda, es una palanca fundamental, aunque no es la única, pues muchas tecnologías ya están disponibles hoy en día. La gestión de los residuos va a evolucionar hasta convertirse en un proceso industrial, como cualquier otra industria 4.0. Gracias al big data y a la inteligencia artificial, las plantas de tratamiento serán operadas como fábricas inteligentes de producción de materias primas.

En concreto, tenemos pilotos muy avanzados con sistemas duales de inteligencia artificial y robótica avanzada en el Ecoparque 4 y varias plantas más en España y Portugal. En todos los casos estamos consiguiendo grandes mejoras en las tasas de recuperación y en la calidad del material recuperado. Paralelamente, tenemos proyectos de sensorización y big data para digitalizar la planta y generar cuadros de mando en tiempo real para gestionar la operación y el mantenimiento de las instalaciones de manera mucho más eficiente y segura.

Otra línea de trabajo es la realidad virtual y la aumentada como herramientas de capacitación, siguiendo el ejemplo de otros colectivos que incorporan simuladores a su formación. Estas herramientas van a permitirnos mejorar significativamente la autoprotección y la seguridad laboral, algo fundamental para nosotros.

En definitiva, ¿cuál es el cambio de paradigma?

En la Economía Lineal, la basura es un desperdicio al que no se le atribuye ningún valor y acaba mayoritariamente en el vertedero. Pero los recursos naturales son finitos, como también lo es el modelo actual, llamado a desaparecer. Por el contrario, en la Economía Circular, el residuo se convierte en una fuente de energía o bien en una materia prima, es decir, en un recurso al que hemos de dar una nueva vida.

El reto es enorme, lo cual también presenta grandes oportunidades, que debemos abordar desde la colaboración público-privada, como un esfuerzo compartido. Las administraciones públicas deben invertir para mejorar los porcentajes de recuperación. Las empresas de gestión de residuos y los recicladores debemos aportar nuestro know-how y capacidad de gestión. Los productores tienen que apostar decididamente por el uso de materiales recuperados en sus productos y los ciudadanos tenemos que separar en origen, algo imprescindible, y exigir productos y servicios más verdes. Se trata de superar el actual círculo vicioso que daña al medioambiente y crear un nuevo círculo virtuoso.

Escrito por Jesús Valbuena el 5 de Junio de 2020

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