Publicada el 13 de Julio de 2020

Salir a la zona de obra a pleno sol es como un equipo de relevos que sale a la pista. Su éxito depende de una preparación experta, entrenamiento regular y trabajo en equipo. Aquí en Texas, durante los meses de verano, nuestros chicos suelen trabajar 10 horas al día con temperaturas superiores a los 30 °C que, con una humedad de hasta el 70%, equivale a una sensación térmica de 40 a 43 °C.

Para mantenerse fresco y evitar el agotamiento cuando la temperatura es tan extremadamente alta, el obstáculo a superar somos nosotros mismos. Al igual que en el deporte, se requiere una gran autodisciplina para mantenerse hidratado, así como el apoyo de un equipo leal y una experiencia común para ayudarte a estar protegido.

Cómo mantenerse fresco

“No hay que esperar a tener sed”

“Agua, descanso, sombra” es la lógica general, pero no hay que esperar a tener sed. De la misma manera que un corredor de pista se prepara con antelación para competir en sus series, los trabajadores de la construcción deben prepararse para un día caluroso de trabajo con estas seis simples reglas:

  1. No beber demasiado alcohol por la noche
  2. Empezar a beber agua a primera hora de la mañana y de camino al trabajo
  3. No tomar bebidas energéticas
  4. Evitar tomar demasiado café
  5. Observar las señales del propio cuerpo
  6. Usar ropa y equipo adecuados

En el mundo del deporte, los entrenadores repartían pepinillos en bolsas de plástico antes de los partidos de fútbol y baloncesto para evitar que los jugadores tuvieran calambres en las piernas y pantorrillas, algo que sigue siendo una práctica habitual entre muchos deportistas. En la zona de obra, muchos responsables de seguridad llevan pequeñas botellas de zumo de pepinillo frío por la misma razón. Te sorprendería saber cuántas tiendas en Texas lo venden por cajas. Los polos y las frutas frías como la sandía, el melón, las fresas y las uvas también son formas populares de hidratarse, mientras que chupar semillas de girasol ayuda a reponer los niveles de sal que el cuerpo pierde con el sudor.

cold fruit

Una de las cosas que hay que evitar es irse a casa después del trabajo y beberse un paquete de cervezas. Además de que hay que beber con moderación, el alcohol deshidrata el cuerpo, por lo que debe consumirse con responsabilidad y beber agua. Las bebidas energéticas y el café también contienen altos niveles de cafeína, que es un diurético natural, lo que aumenta la necesidad de orinar y provoca una pérdida de sal y agua antes de que el agotamiento por calor se manifieste.

Asimismo, el equipamiento correcto te ayudará a tener el paquete completo. Aunque lo lógico es pensar que los trabajadores vayan vestidos con camisetas de manga corta en la obra, en realidad llevan camisetas de algodón de manga larga para evitar que el sol les dé en los brazos todo el día. Los EPI (equipo de protección individual) apropiados para el calor, como chalecos de seguridad sin mangas, forro para proteger la nuca, y ropa transpirable que mantiene la humedad, hacen que los trabajadores de la construcción puedan combatir el calor.

Nuestra empresa equipa a los trabajadores con cascos de colores para que estén seguros en la obra. Los novatos reciben un casco verde. Seis meses después, se gradúan con un casco amarillo. Que haya una mezcla de cascos en los equipos significa que los trabajadores menos experimentados que no están aclimatados a las altas temperaturas tienen el apoyo necesario, y que los superintendentes, capataces y directores de proyectos, equipados con casco blanco, están cerca por si se necesita su ayuda.

Reconocer y prevenir un golpe de calor

“La seguridad no es una prioridad, es un valor”

Mantener la calma es muy importante, y la mayoría de los miembros de nuestros equipos lo hacen bien. Hay días que estás tan ocupado que ni recuerdas la última vez que bebiste agua. Empiezas a perder el apetito, te sientes deshidratado y cansado y estás a punto de darte por vencido. Recuperarse es fácil cuando estás en la oficina o en casa, pero en la zona de obra, puedes acabar perdiendo la carrera. Hay algunos síntomas a los que hay que estar atento:

  • Dolor de cabeza, mareos o náuseas
  • Calambres musculares y debilidad
  • Sudor intenso y temperatura corporal elevada
  • Disminución de la producción de orina y orina amarilla oscura
  • Sarpullido por calor e irritabilidad
  • Sed extrema

Hydration poster

Creo que un equipo de trabajo bien preparado es un equipo de trabajo seguro, por lo que el uso de carteles y gráficos por todo el lugar de trabajo en diferentes idiomas puede ayudar a que la gente detecte estas señales de peligro. La formación para prevenir la insolación y la deshidratación con programas como OSHA es esencial, así como los cursos de reanimación cardiopulmonar y primeros auxilios en caso de un incidente causado por el calor. 

Además, es más probable sufrir lesiones durante los primeros seis meses en un proyecto de construcción, y también después de 10 años trabajando debido al exceso de confianza. Todo esto, combinado con la alta tasa de rotación de nuestra industria, hace que la formación continua y el reciclaje de los trabajadores veteranos sea tan importante como preparar a los nuevos.

Desarrollando una actitud ganadora

tartan-track

Como en el golf, cuando hablamos de incidentes de salud y seguridad, gana la puntuación más baja.  Se recomienda a los responsables de seguridad que llamen al 911 cuando se necesiten más medidas que los primeros auxilios básicos. Esto se registra como parte de la Tasa Total de Incidentes de OSHA (número de accidentes laborales por cada 100 trabajadores a tiempo completo durante un año).  Para prevenir incidentes, se requiere trabajo en equipo y un sistema integral para inspirar una actitud ganadora en materia de salud y seguridad.

Tratar a todo el mundo como familia crea una cultura positiva y segura. Nuestra empresa da un toque personal a los proyectos mostrando pancartas gigantes de los trabajadores y sus familias, lo que crea un sentimiento de familia entre ellos. También creamos un ambiente amistoso colocando los nombres de los trabajadores en sus cascos para ayudar a la integración. Además, como los refrigeradores de agua y los EPI llevan el logotipo de la empresa, todos quieren llevar el mismo equipo para encajar en la familia. Son pequeñas cosas, pero crear un sentimiento de pertenencia, comunicación y colaboración son piezas valiosas del rompecabezas de la salud y la seguridad para proteger a todos en el trabajo.

Aunque minimizar el riesgo de insolación y deshidratación puede ser un factor importante a la hora de analizar los peligros laborales durante la planificación del trabajo, en última instancia, se necesita que cada miembro del equipo dé lo mejor de sí mismo. Es una cuestión de actitud, ya que la seguridad no es una prioridad, es un valor. Las prioridades cambian continuamente, pero nuestros valores siguen siendo los mismos. Valorar la seguridad empieza antes de salir al campo, y como siempre decimos: “la seguridad te hará volver a casa”.

Escrito por Sean Seelbach el 13 de Julio de 2020 con las etiquetas: Cultura empresarial Seguridad y salud Trabajo y equipo

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