Publicada el 7 de Diciembre de 2020

¿Te imaginas un mundo sin carreteras, puentes o aeropuertos? Para la inmensa mayoría sería inconcebible, pues forman parte de nuestras vidas desde siempre, y aunque sabemos que no siempre han estado ahí, sí lo han estado desde que tenemos consciencia. Se integran en el paisaje, entre otros tantos elementos naturales, en armonía.

Las infraestructuras son vitales para el desarrollo de la sociedad: mejoran nuestra calidad de vida, hacen posible el transporte de bienes y servicios, nos permiten viajar y estar siempre conectados. Generan un gran impacto positivo en las ciudades y países y el desarrollo urbano: desde puentes que unen poblaciones, carreteras en las que se transportan nuestros bienes hasta aeropuertos que enlazan países en cuestión de horas.

Así como la gran influencia positiva que tienen en la sociedad, las infraestructuras pueden esconder una parte negativa: tienen un claro impacto sobre la naturaleza, y aunque estén perfectamente integradas en las ciudades y en el medioambiente, pueden afectar al entorno, a la fauna y a la flora, y repercutir de forma negativa acarreando impactos ambientales y riesgos.

Un proyecto pionero e innovador

En los equipos de Innovación y Sostenibilidad de Ferrovial nos propusimos el reto de desarrollar una metodología pionera que permitiese analizar los riesgos y el impacto en el medioambiente de diferentes tipos de infraestructuras con anterioridad a su construcción. Así nace en 2018 este ilusionante proyecto llamado ‘INCA’ (Integrated Natural Capital Assessment) junto a Creando Redes, la primera empresa española de Restauración Ecológica y cofinanciado por Climate-KIC, entidad del Instituto europeo de Innovación y Tecnología (EIT).

Desarrollamos INCA después de detectar un problema: hasta este momento no existía ninguna herramienta similar que permitiese evaluar los riegos del capital natural previamente a la construcción. Se trata de un proyecto pionero a través del cual hemos desarrollado una innovadora metodología que permite medir en términos económicos el impacto ambiental de las obras, y que será muy útil para valorar la deuda contraída con la naturaleza y el impacto negativo de las infraestructuras en un territorio determinado.

Buscamos hacer una evaluación medioambiental mirando al futuro y pensando siempre en respetar todo lo que nos ofrece la naturaleza: no solo cuidando los árboles y los animales, también queremos tener en cuenta cómo el ambiente natural influye en nuestras vidas e irrumpe en las ciudades, como por ejemplo en los parques. Nuestro objetivo es mirar al futuro para construir de forma sostenible respetando la naturaleza que nos rodea.

Porque… ¿qué ocurre cuándo construimos una carretera?  No solo el ser humano está influyendo en el entorno natural en los árboles que tendrá que talar, también todo el ecosistema que beneficia a los seres humanos desaparece. Es esto precisamente lo que queremos conseguir, ser capaces de cuantificar estas pérdidas naturales, pero de una forma positiva que pueda ser utilizada en futuros proyectos para minimizar el impacto y los riesgos para la naturaleza.

Los resultados…

Se trata de una metodología científica con la que podemos estudiar todos los recursos que nos ofrecen los ecosistemas en los que vivimos, y a través de una serie de cálculos y algoritmos estimamos cómo se pueden ver afectados por la construcción a priori, trasladando el resultado a euros, monetizando dicho impacto ambiental para que sea entendido universalmente.

Es precisamente innovador por esto: el proyecto nos permite hacer un análisis de los riesgos con antelación, y esto es de vital importancia en obras de gran envergadura en las que necesitamos una gran planificación y conocimiento previo para evitar grandes impactos. De esta forma se podrán tomar decisiones basadas en una metodología científica y testada.

Actualmente estamos trabajando en el diseño de la herramienta que va a automatizar todo el proceso que desarrollamos en la metodología para que en el futuro los equipos utilicen esta aplicación de forma sencilla e intuitiva en las obras. Solo introduciendo los planos, el software será capaz de darles datos estimados del impacto que les ayuden a tomar decisiones a priori y evaluar la mejor opción para la construcción que sea más sostenible.

A medio plazo nuestra intención es lanzar la herramienta en Estados Unidos y España para finalmente trasladarla a otros países y que pueda llegar a convertirse en una herramienta pionera y de referencia a nivel mundial.

Está pensada para ser utilizada en infraestructuras lineales como carreteras o ferrocarriles, pero también nos permitirá mejorar el impacto de otras grandes obras indispensables para el desarrollo social como las plantas de tratamiento de agua, o los aeropuertos, y trabajar por hacerlas sostenibles.

Por un futuro sostenible

Cada vez más negocios sitúan la sostenibilidad como una prioridad central, y es que es una nueva posibilidad para desarrollar nuevos negocios y alternativas que respeten nuestra tierra.

Tenemos que mirar la sostenibilidad como una oportunidad, un impulso para el futuro. Nos encontramos en un punto en el que es vital para la sociedad hablar de cambio climático y actuar, conservar la naturaleza y cuidar nuestro planeta. Debemos buscar este equilibrio entre desarrollar las ciudades, que es fundamental, y hacerlo de una manera sostenible y con el menor impacto.

Y por eso ha nacido INCA, que revolucionará la forma en qué entendemos las infraestructuras y permitirá vislumbrar el futuro de la construcción y la sostenibilidad.

Escrito por Rebeca Guerra Garlito el 7 de Diciembre de 2020 con las etiquetas: Conservación del medio ambiente Estudio medioambiental Infraestructuras Innovación Medio ambiente Sostenibilidad

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