Publicada el 25 de Enero de 2021

La zona de Washington D.C. es de las más afectadas por los atascos en Estados Unidos. En 2016, comenzó una transformación para abordar este problema en una de las rutas más transitadas de la región: la Interestatal 66 entre Capital Beltway (I-495) y Gainesville, Virginia. En la actualidad, los conductores sufren de 8 a 10 horas de atascos en una carretera que transitan hasta 200.000 vehículos a diario. Se espera que el crecimiento de la población y el tráfico de vehículos continúen creciendo de forma exponencial hasta 2040, por lo que la solución a este problema requiere innovación, experiencia y un equipo cualificado que esté a la altura.

La Mancomunidad de Virginia seleccionó a I-66 Express Mobility Partners (o I-66 EMP) en 2016 para diseñar, construir, gestionar y mantener lo que ahora se conoce como el proyecto «Transform I-66 Outside the Beltway». Con un valor total de 3600 millones de dólares, es uno de los mayores proyectos de asociación público y privada (P3s) en curso en Estados Unidos. I-66 EMP recuperará su inversión durante la vigencia del contrato de 50 años a través de los ingresos por la gestión del peaje.

Por suerte, la Mancomunidad reconoció los beneficios y la creatividad que la asociación público privada podía aportar a los mayores retos de transporte, y se actualizó la política estatal al respecto para permitir un despliegue más rápido de megaproyectos a gran escala. ¡Conforme avanzaban las negociaciones con la Mancomunidad a lo largo de 2016, supe que éramos el equipo con la idea, el talento y la experiencia adecuados para emprender este megaproyecto!

El proyecto cuenta con dos carriles controlados y tres de uso general en cada dirección, 4.000 plazas de aparcamiento, 17 kilómetros de carril para bicicletas y peatones de uso compartido y otras opciones de tránsito regional. Se calcula que, una vez finalizado el proyecto, habrá capacidad para que se desplacen entre 2.000 y 4.000 personas más por hora durante las horas punta.

En mis 15 años en Cintra, he tenido la suerte de participar en diversos proyectos de infraestructura únicos en Estados Unidos y en todo el mundo. Sabía que podíamos aplicar soluciones innovadoras y nuestra experiencia en control de carriles a la I-66. ¡La principal lección que he aprendido con la empresa es que, con el equipo adecuado, y tenemos un gran equipo, se puede lograr cualquier cosa por muy complicada que parezca al principio!

¿Quiénes conforman I-66 Express Mobility Partners?

Cintra es el socio principal de I-66 EMP, que incluye a otras empresas privadas líderes de infraestructura a nivel global, Meridiam, John Laing PLC y APG. Nuestro contratista de diseño y construcción es FAM Construction, una empresa conjunta entre Ferrovial Construction y Allan Myers, una compañía regional de construcción de carreteras. Estas organizaciones han proporcionado una base sólida para nuestro equipo. Aprovechando la gran cantidad de talento existente en Cintra, Ferrovial y nuestras organizaciones asociadas, reunimos una plantilla sólida que comenzó a operar a finales de 2016.

Al principio, establecimos tres hitos que nos comprometimos a alcanzar. El primero fue la finalización antes de plazo de casi 1.000 plazas de estacionamiento, que completamos en 2019 en el aparcamiento de la Universidad. Este espacio proporciona unas 2.000 plazas de estacionamiento y contribuye a reducir los atascos al fomentar el uso compartido de vehículos y el transporte público. Las nuevas rutas de autobuses desde allí ofrecen nuevas opciones para llegar al metro de Washington y destinos como Washington DC y el Pentágono. El segundo hito se completó según lo previsto en noviembre de 2020 con mejoras en el corredor de la Ruta 28, una autopista estatal de norte a sur que se cruza con la I-66 y conecta con el Aeropuerto Internacional de Dulles. Se incluyó la eliminación de cuatro semáforos cerca de la I-66, lo que ha permitido que el tráfico fluya de forma más natural en el cruce. Nuestro hito más importante será la apertura de carriles rápidos a finales de 2022, y estoy seguro de que nuestro equipo lo logrará a tiempo.

¿Qué opinan los residentes de las zonas aledañas al proyecto?

Imagina que estás realizando el mantenimiento de una aeronave en pleno vuelo. Ese supuesto es similar al reto de reconstruir una autopista interestatal con mucho tráfico garantizando el flujo continuo del mismo. Además, los principales segmentos de las obras de construcción de la I-66 se encuentran junto a zonas residenciales. Hemos trabajado en estrecha colaboración con los afectados y hemos tenido cerca de 300 reuniones con estos grupos antes de la pandemia, desde comunidades locales, grupos de propietarios de viviendas, grupos ecológicos, grupos empresariales, defensores de la preservación histórica y la comunidad ciclista, solo por nombrar algunos. Saben que nos tomamos en serio su necesidad de hacerse oír y hemos podido abordar muchas de sus preocupaciones. De hecho, en nuestra encuesta de opinión pública de 2020, el 80 % de los residentes de la zona apoyó nuestro proyecto o lo consideró necesario, y en torno al 50 % de los encuestados opinó que I-66 EMP estaba haciendo un buen trabajo minimizando los impactos de la construcción.

Incluso con los retos que ha supuesto 2020, seguimos en contacto con la comunidad a través de videoconferencias y llamadas telefónicas, y tenemos una base de datos de casi 8.000 residentes de la zona que reciben actualizaciones periódicas del proyecto. A finales del año pasado, incluso celebramos reuniones de ayuntamiento virtuales con la asistencia de más de 500 personas. El mes pasado, el Washington Post publicó un artículo titulado La I-66 se está ampliando en medio de una pandemia y faltan dos años para las vías de peaje. Ya se ven los cambios, así que sabemos que se está notando nuestro progreso.

Tenemos un gran equipo que se comunica con la comunidad y la escucha y, en muchos casos, hemos realizado ajustes al proyecto para abordar sus inquietudes y necesidades, generando confianza y apoyo. Ha sido muy interesante ver el compromiso de todos, desde los funcionarios hasta el público general. Se preocupan por cosas que no hemos visto antes y su perspectiva ha sido muy valiosa para nosotros. La comunidad sabe que no solo nos centramos en la autopista en sí, pues sabemos que aquí es donde viven y trabajan, y comparten nuestra idea de una experiencia de viaje más segura y fiable.

¿Cómo ha influido 2020 en I-66 Express Mobility Partners?

Al igual que en cualquier proyecto a gran escala, sabíamos que habría desafíos durante los cinco años de construcción, sin embargo, nadie se esperaba un año como 2020. Tengo la suerte de formar parte de un equipo increíble. Aunque siempre he tenido fe ciega en la capacidad de nuestro equipo para ofrecer resultados de forma rápida y segura, estoy muy orgulloso de su flexibilidad y capacidad de adaptación. A principios de 2020, conforme se propagaba la pandemia, nuestro pequeño equipo de entre 15 y 20 empleados pasó al trabajo remoto e identificamos oportunidades con FAM y VDOT para acelerar las obras y aprovechar los volúmenes de tráfico más bajos de la I-66 durante las primeras fases de la pandemia.

Reabrimos nuestras oficinas el verano pasado, cuando tuvimos un plan sólido para proteger a nuestros empleados. Por suerte, nuestra oficina tiene suficiente espacio para trabajar manteniendo la distancia social. Tenemos reglas estrictas sobre mascarillas, distancia social y desinfección de manos. El reto de trabajar en medio de una pandemia nos hizo adoptar el eslogan Getting you There Safely (Te llevamos a salvo), e incluso distribuimos mascarillas de I-66 EMP con este mensaje.

Somos muy prácticos y valoramos el papel que desempeñan las interacciones personales para impulsar la colaboración y la innovación, por lo que adaptarse a un entorno remoto fue complicado, pero lo superamos con una actitud positiva. Al echar la vista atrás, la forma en que afrontamos los desafíos de 2020 es solo una de las muchas razones por las que estoy tan orgulloso de nuestro equipo.

El camino por delante

Mientras escribo esto, nuestro contratista y sus subcontratistas tienen a más de 1.700 trabajadores in situ cada día haciendo progresos significativos en todo el corredor de 36 kilómetros. Es gracias a todos los empleados de VDOT, EMP, FAM Construction y los cientos de subcontratistas que las obras de construcción continúan a buen ritmo a pesar de la pandemia. Si trabajas en equipo puedes conseguir cualquier cosa. La situación global actual sobrepasa nuestro proyecto, pero contamos con grandes profesionales volcados en lograr una instalación de vanguardia que satisfará las necesidades de esta región para las generaciones venideras.

Escrito por Javier Gutiérrez el 25 de Enero de 2021 con las etiquetas: Managed lanes Peajes Proyectos Trabajo y equipo

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