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Publicada el 14 de Junio de 2021

Reducir las emisiones de dióxido de carbono en una obra de construcción es siempre un desafío. Existen numerosos aspectos los que atender, diferentes soluciones que probar y muchos interrogantes. En Heathrow nos encontramos con un gran reto a la hora de mitigar estas emisiones: debemos cumplir los objetivos que marcan el Gobierno de Reino Unido, el propio aeropuerto y, por último, pero no por ello menos importante, Ferrovial.

Una de las soluciones más interesantes que hemos encontrado en los últimos años es el uso del aceite vegetal hidrotratado (HVO, por sus siglas en inglés) como combustible alternativo al diésel tradicional. El HVO es un hidrobiodiésel de origen renovable, con el que es posible reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) de la maquinaria hasta un 90%.

Una excavación como campo de pruebas

El uso del HVO en las obras del Q6 del aeropuerto de Heathrow comenzó con un estudio preliminar para descubrir, exactamente, cuál de nuestras actividades estaba detrás de la mayor parte de las emisiones de CO2. Gracias a este estudio pudimos constatar que la maquinaria era una de las principales fuentes de emisiones y buscar alternativas.

Decidimos apostar por el aceite vegetal hidrotratado, un aceite con propiedades químicas muy similares a las del petróleo diésel, pero proveniente de una fuente más sostenible. Contiene mucho menos oxígeno, por lo que al quemarse produce menos emisiones de CO2, óxido de nitrógeno (NOx) y partículas PM10 y PM2.5.

Para comprobar sus posibles ventajas e inconvenientes, lo testeamos en el proyecto Ferrovial Construcción Kilo Apron Substructure (KAD Substructure). El objetivo de este contrato de construcción es construir una gran superficie subterránea para conectar las terminales 2A y 2B. Cuando esté finalizada, esta contará con infraestructuras para transportar el equipaje y con una flota de trenes para trasladar a los pasajeros entre las dos superficies. Se trata de una obra de grandes dimensiones, en la que son necesarias excavadoras, equipos para transportar los materiales y otras maquinarias que provocan una gran cantidad de emisiones.

Para contabilizar hasta qué punto podrían reducirse, comparamos la eficiencia de una excavadora de 17 toneladas alimentada con HVO con otra de 22 toneladas alimentada por diésel. Recopilamos datos relativos al combustible consumido, las horas trabajadas y el tipo de trabajo realizado, para calcular y comparar las emisiones de dióxido de carbono que emitió cada una de ellas.

Los resultados de nuestro estudio fueron muy satisfactorios. El uso de HVO en maquinaria de estas características puede reducir hasta un 90% las emisiones de dióxido de carbono, un 30% las de NOx, un 75% las PM10 y un 84% las de PM2.5. Otra de sus principales ventajas es que se puede utilizar en cualquier motor.

Para tener una perspectiva más amplia de las ventajas de su uso, quisimos contar también con la opinión de los operarios. De acuerdo con ellos, no se redujo la eficiencia de las máquinas, pero sí sus niveles de emisión de humos.

Recibimos, también, información sobre un posible desventaja: una de las compañías subcontratadas que nos facilitaba la maquinaria nos indicó que, de acuerdo con un estudio, no se aconseja utilizar este aceite en maquinaria que había usado diésel anteriormente. Aunque no está demostrado, establecimos que el HVO se utilizaría solamente en maquinaria nueva. Lo enfocamos de este modo por simple precaución y para prevenir posibles problemas.

Además de HVO y para asegurar la máxima reducción de emisiones posible, en esta obra utilizamos también maquinaria eléctrica e híbrida. Aquí entra en juego nuestro trabajo para encontrar y seleccionar la maquinaria más eficiente y potente, que no siempre está disponible en el mercado. Un ejemplo de esto fue la adquisición e implementación en nuestro proyecto de excavadoras hibridas de 36 toneladas, de las que solo hay disponibles tres o cuatro en Reino Unido.

La importancia de no acomodarnos

Como sucede siempre que se consiguen resultados positivos, una de nuestras acciones fue compartir el éxito con las compañías del aeropuerto – el knowledge share es una de las exigencias de Heathrow para ganar en transparencia y colaborar en la reducción de emisiones – y con el resto de equipos y divisiones de Ferrovial. A día de hoy, este es el primer proyecto que utiliza HVO en maquinaria en Ferrovial, aunque se está estudiando su posible uso en otras obras.

Estas medidas tienen una gran importancia en los aeropuertos, lugares con tanta actividad y tanto impacto medioambiental. Como compañía, tenemos la responsabilidad de alcanzar los objetivos marcados a través de alternativas, y no acomodarnos en soluciones más simples. Si tenemos la posibilidad de probar una solución que puede ser beneficiosa para la compañía en una obra, debemos dar el paso.

Nuestra iniciativa en estas obras de Heathrow tiene también un importante impacto a nivel social. En Reino Unido se valora muy positivamente mostrar respeto a la comunidad y ser más responsable con nuestro entorno. Por ello, y por nuestros estándares de Seguridad y Salud y Medio ambiente, nuestro proyecto ha sido reconocido con el premio nacional Considerate Constructors Scheme (CCS), uno de los más prestigiosos de la construcción.

A nivel personal, es satisfactorio poder optar por soluciones beneficiosas para la sociedad y el medioambiente. En Heathrow tenemos una ventaja enorme, que es la de contar con relación directa con nuestros ingenieros y jefes de proyecto, por lo que cuando detectamos una posible innovación, no tenemos inconvenientes en probarla.

A lo largo de mis cuatro años en Ferrovial, he tenido la oportunidad de participar en proyectos con maquinaria híbrida y eléctrica, equipos con tecnologías de energía renovable y muchas otras soluciones que apuestan por la sostenibilidad. Este, centrado en el HVO, ha sido un ejemplo más de cómo podemos apostar por las buenas prácticas y cambiar de forma real las cosas.

Escrito por Patricia Sempere el 14 de Junio de 2021 con las etiquetas: Conservación del medio ambiente Emisiones Lucha contra la contaminacion Maquinaria

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