La apertura del mercado de navegación aérea en España. El nacimiento de FerroNATS

30 de junio de 2015

Los comienzos siempre han sido duros. Ahora que más de 35 millones de pasajeros han pasado por los aeropuertos en los que FerroNATS presta servicio de control de tránsito aéreo y con más de 500.000 vuelos gestionados a nuestras espaldas, apenas nos da tiempo a echar la vista atrás y recordar cómo empezó todo. Pero la realidad es que hubo un punto de partida y que el trayecto hasta llegar al momento actual ha requerido un gran esfuerzo.

El Gobierno español decidió en 2011 abrir el mercado a la competencia en el sector de la navegación aérea nacional en busca de una mayor eficiencia en el sistema. De acuerdo con esta premisa se licitaron los servicios de control de tránsito aéreo de aeródromo en 12 aeropuertos españoles. FerroNATS, una sociedad recién creada mediante la alianza de Ferrovial Servicios y NATS –principal proveedor de servicios de navegación aérea en el Reino Unido–, decidió participar en el concurso y fue adjudicataria de 9 de estas torres de control. Los aeropuertos donde se situaban dichas torres –Sabadell, Madrid Cuatro-Vientos, Vigo, Jerez de la Frontera, A Coruña, Valencia, Sevilla, Ibiza, Alicante– incluían una diversa gama de tipologías aeroportuarias, incluyendo aeropuertos de aviación general, aeropuertos con una complicada meteorología o grandes aeropuertos comerciales con más de 10 millones de pasajeros anuales.

La valiente decisión de introducir competencia en este sector en un mercado como el español, donde el turismo es una de las grandes industrias, eran sin duda una oportunidad única para la mejora del sistema. El informe ATM Cost-Effectiveness (ACE) 2009 publicado por EUROCONTROL ponía de manifiesto que los costes-hora del servicio de control en España (ATCO employment costs per ATCO-hour) estaban claramente por encima del sector: 193 euros frente a los 98 de la media europea. La introducción de competencia, bajo una adecuada regulación y supervisión que garantizara el cumplimiento de los más altos estándares europeos, se presentaba como una salida clara hacia un sector más dinámico y orientado al pasajero.

Actualmente es extraordinario encontrar casos donde haya verdadera competencia entre los proveedores de servicios de navegación aérea y España, a través de este proceso de liberalización, ha sido pionera en el cambio de escenario.

torre-de-control-FerroNats-Ferrovial-2

Hoy, en 2015, podemos afirmar que los resultados del proceso han sido claramente positivos: mejoras de puntualidad, reducción de tiempos de rodaje y disminución de los costes de operación.

FerroNATS, en apenas dos años, ha asumido la responsabilidad de la gestión de 9 torres de control tras un proceso de transición que ha culminado con el cambio de proveedor de servicios de navegación aérea. El éxito de estos cambios es el de todo el sistema español y los agentes involucrados: supervisor –Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA)–, regulador –Dirección General de Aviación Civil–, proveedor saliente –ENAIRE–, gestor aeroportuario –Aena– y proveedor entrante –FerroNATS–. Todos estos organismos y compañías han sido imprescindibles para alcanzar la meta, exigiendo un importante esfuerzo de coordinación que ha puesto de manifiesto la capacidad de la industria para acometer empresas complejas de forma satisfactoria.

Desde el punto de vista de FerroNATS el proceso supuso grandes retos: la selección y contratación de más de 100 controladores aéreos en apenas 8 meses, la redacción de la documentación de transición asociada al cambio de proveedor para su aprobación por parte de AESA, la superación de los procesos formativos en las torres de control y, finalmente, el traspaso de responsabilidad, previa due-diligence técnica, de los equipos de las torres.

Hoy, tras estos nueve procesos de transición, FerroNATS es una compañía fuerte y establecida, con una cuota de mercado del 20% en España: uno de cada cinco vuelos que pasan por los aeropuertos españoles son controlados por la compañía.

Todavía no hay comentarios