Publicada el 22 de Octubre de 2015

Después de la celebración del evento South Summit 2015, entrevistamos a María Benjumea. Licenciada en Geografía e Historia, pronto creó su primera empresa, un taller de arte; en los noventa sorprendió con el primer portal web de búsqueda de trabajo, Infoempleo. Vicepresidenta del Círculo de Empresarios, vicepresidente de SECOT y socia fundadora de International Women’s Forum España; y presidenta de uno de los evento de startups y emprendimiento más importantes del sur de Europa.

Entrevista a María Benjumea, Presidenta de South Summit

  • Licenciada en Geografía e Historia pronto ya vio el momento de emprender creando su propio anticuario. ¿Cree que los inicios empresariales que vivió en aquel momento son como los de ahora?

Los inicios no tienen nada que ver con los de ahora. Pero es que yo, además, emprendí por casualidad. No tuve ninguna idea genial. Ni se me ocurrió para nada montar nada, ni nunca pensé que iba a emprender. ¡Jamás!  De hecho, hasta estudié oposiciones después de la carrera y me suspendieron en el primer ejercicio. Quería tener un niño, tuve una hija maravillosa, y cuando estaba esperando, me plantearon montar un taller de arte. Me gustó la idea y como no quería trabajar todo el tiempo porque quería compatibilizarlo con los niños, dije: “¡Pa´lante!” Pero a mí no se me ocurrió nada (Se ríe).

  • Tras su primera empresa, surgió la web Infoempleo y ahora el South Summit. Todo la relaciona con el mundo de los recursos humanos, acercar empresas y personas, el desarrollo personal ¿de qué le viene esa vena tan humanista?

Te viene de lo que tú has sido de pequeño, de joven, de lo que eres hoy… Tú eres lo que quieras ser y a lo que la vida te va llevando y vas demostrándote que puedes hacer todo lo que te planteas. Inclusive, muchas veces, ni te lo planteas. Pero sí, me importan las personas, me importan muchísimo. Después del taller de arte, empezamos con una guía de estudios para orientar a la gente, luego vino Infoempleo,… ¿Sabes eso que te vas preguntando todas las cosas? Me planteaba cuestiones después de escuchar los problemas de la juventud o que hay personas que no lo están pasando bien, el contexto para la mujer… y ante eso dices: ¡Oye! que es que si tú quieres, si tú te lo trabajas, ¡puedes llegar a hacer lo que quieras!

  • Después de tantas ediciones de Spain Startup o South Summit ¿qué es lo que más le ha impresionado de los emprendedores?¿Cuál cree es el denominador común de todos ellos?

Mira yo veo, primero, que los emprendedores no tienen que tener un mismo perfil. Bajo ningún concepto. Hay emprendedores de muchos tipos. Porque no todo emprendedor es el que tiene la idea. Para realmente tener éxito en un proyecto se necesita un equipo y el equipo tiene que ser complementario. Es decir hay que tener todos los perfiles. El emprendedor no es sólo el que tiene la idea, bajo ningún concepto, la idea es un 1% y el éxito necesita un 99% que es la ejecución. Pero yo sí creo que es de alguna manera la ilusión, el convencimiento, la capacidad de trabajo, la capacidad de no frustrarse, de decir “tengo un día malo, una semana, un mes, tengo unos meses malos,… pero esto va a salir”… y hay momentos que son complicados, pero también lo es en la vida profesional dentro de una empresa.  Y lo que yo he visto, lo que me entusiasma de los emprendedores de hoy, es la generosidad. Son sumamente colaborativos. Y no voy a decir “son”, yo creo en general en las personas; y como creo que cada día somos más las que tenemos este espíritu emprendedor, en ese espíritu emprendedor entra esa faceta colaborativa, generosa, ¡lo que estamos viendo aquí! (en el South Summit). Es decir, lo que todo el mundo quiere es apoyarnos unos a otros, y esto al final, revierte en beneficio para todos.

  • ¿Cuál es el proyecto de startup que más curioso le ha parecido o que recuerde con más cariño?

Muchos, no te puedo decir uno, tengo muchos en mi cabeza, muchos y muy buenos. Y muchas personas fantásticas.

  • El perfil de emprendedor suele ser mayoritariamente masculino, como socia fundadora del International Women Forum España ¿cómo ve el papel de la mujer en esta nueva generación de empresas?

Hemos de animarlas. ¡Si tú quieres puedes! Cuando presentamos la presentación del mapa del emprendimiento solamente un 17% de los proyectos presentados estaban liderados por mujeres. ¿Qué hacemos? ¡Convenzámonos de que podemos hacerlo! Esa es la única vía. Hay una buena noticia, casi un 30% de los proyectos finalistas de esta nueva edición ya son mujeres. ¿Trabajaremos bien, no? En cualquier caso, esto no es un tema de hombres y mujeres, esto es un tema realmente de personas, y lo que tenemos que hacer es convencer para que tengamos más representación femenina.

María Benjumea
  • Antes le mencionábamos Infoempleo, se embarcó pronto a un proyecto digital. ¿Cree que hay un antes y un después tras estos últimos años de revolución tecnológica?

¡Total! Es un antes y después. Pero yo no tenía ni idea de tecnología. De hecho, nosotros nos metimos en Internet súper pronto, en el ‘95. No había oído hablar de Internet, ni sabía qué era Internet. Primero empezamos con videotext (que era un tema francés), e inmediatamente apareció Internet, era lo último y pensamos: “¡Oye! Esto es lo último. Pues habrá que meterse allí”. Habíamos pasado de generar fichas a mano, a mecanografiarlas para hacer el libro, y cuando ya estaba todo mecanografiado, había que volver a empezar. En el 90. ¡El mundo está cambiando a una velocidad tan bestial! Ahora tengo 61 años y he visto una evolución tan increíble… ¡Que me apasiona! Cuando en el año 2000 lanzamos ya el portal de Infoempleo, aquello fue maravilloso, porque teníamos de competidor – que a mí me encantaban, más listos que el hambre- a Infojobs, que lo han hecho genial. Incluso nos dieron premios juntos. ¿Pero qué pasaba? ¡Qué ellos eran jóvenes! Y yo me los imaginaba rodeados de ordenadores. Y como nosotros no teníamos la tecnología, no teníamos una persona de tecnología, pues claro, nos pasaron por encima. Lo hicieron muy bien. Llegué a la conclusión de que no hay que saber, hay que rodearse de la gente. Hay que saber qué es lo que se quiere que esto no va de persona, no va de emprendedor, del genio, ¡no! Va de montar equipo. Esa es la clave siempre de todo. Siempre hay que buscar la mejor forma para poder dar respuesta a lo que estás haciendo y en ese sentido, la tecnología es vital y los nuevos canales son vitales. Siempre va a haber gente que lo sabe hacer mejor tú y es más, más rápido. Así que rodéate de los buenos y… al mal tiempo, buena cara.

Escrito por el 22 de Octubre de 2015 con las etiquetas: emprendedor emprendimiento entrevista innovación Madrid Startup South Summit startup

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