Publicada el 21 de Junio de 2016

En apenas tres años hemos pasado de desconocer los drones a casi vernos rodeados de ellos, ya no son meros “juguetes” con los que hacer fotografías, sino herramientas de trabajo que incluyen muchas empresas en sus procesos de negocio. Tanto es así que del 2 al 5 de mayo tuvo lugar en Nueva Orleans, Lousiana, (EEUU), Xponential 2016, la Feria de vehículos no tripulados más importante del mundo. El evento fue organizado por AUVSI (Asociación Internacional de Sistemas de Vehículos no Tripulados), que cuenta con una experiencia de 44 años. A esta feria acudieron más de 7.500 asistentes. El programa del evento fue muy atractivo, combinando exposiciones de productos, exhibiciones, conferencias, concurso de startups, etc. En una superficie superior a 32.000m2, se concentraron 650 expositores, provenientes de 55 países, repartidos en los sectores de mar, tierra y aire, por lo que era posible ver en un área reducida la tecnología más sofisticada del sector, civil y militar, así como los submarinos y robots terrestres más punteros y versátiles. Entre las empresas locales y multinacionales de diversos sectores, las dedicadas a drones eran las mayoritarias.

Cabe hacer un inciso sobre la nomenclatura, ya que aunque Dron es la palabra más comúnmente utilizada hoy en día, no es la más adecuada. También se conocen como UAV (Unmanned Aerial Vehicles o Vehículos aéreos no tripulados). Sin embargo, el término aceptado a nivel internacional y reconocido por la OACI (Organización de Aviación Civil Internacional), es RPA (Remotely-Piloted Aircraft o Aeronave pilotada en remoto).

En la feria se constata que la industria de los vehículos no tripulados está evolucionando de forma exponencial. El año pasado acudieron 587 expositores y en la presente edición ha habido un incremento superior al 10%.

El origen de los vehiculos no tripulados

A pesar de que una primera aeronave no tripulada realizó su primer vuelo a finales del siglo XIX, no ha sido hasta hace unos pocos años cuando este sector ha tenido una mayor evolución. Esto se debe en gran parte a la mejora de las telecomunicaciones y a la tendencia tecnológica de reducir tanto en tamaño como en coste los microprocesadores, junto con la integración de giróscopos y sensores inerciales minúsculos.

¿Por qué los drones suponen una revolución actualmente?

  • Por una parte, la versatilidad que ofrecen estas máquinas es cada vez más abierta, permitiendo desde la construcción de un puente con cuerdas de forma automática, hasta el transporte de personas, como se puede ver en el siguiente enlace Flyboard® Air. La capacidad de estas aeronaves de sobrevolar sin producir contaminación y con un gasto mínimo, permite la óptima integración de los UAV como herramienta de trabajo, tal y como ha hecho Ferrovial Agroman, para realizar levantamientos topográficos en las obras, mejorando aspectos como la eficiencia y seguridad a la hora de realizar proyectos.
  • Por otro lado, su precisión; se pudo ver en la feria empresas como Phoenix Aerial Systems y Riegl USA, están ofreciendo sistemas LIDAR embarcados en RPAS para realizar mediciones mediante nubes de puntos combinadas con fotogrametría, para poder diferenciar las distintas capas del terreno (árboles, edificios, etc). Esto permitiría obtener unas desviaciones en las mediciones inferiores a los cuatro centímetros.
  • Su capacidad de ser dirigidos desde largas distancias. Muchos trabajos como la inspección de una central nuclear, monitorización del tráfico en carreteras, rescate de personas tras una catástrofe o identificación de un incendio, se pueden optimizar con la ayuda de drones.
  • La facilidad para evolucionar al incorporar avances tecnológicos desde otros campos, da como resultado la obtención de unas aeronaves más seguras, como por ejemplo la integración de paracaídas para casos de emergencia, los sistemas de geolocalización, las cámaras de muy alta resolución, los dispositivos RF/ID para la identificación del RPA o los sistemas “Detect-and-Avoid” para detectar y evitar automáticamente obstáculos que se interpongan durante el vuelo.

¿Cuáles son los retos que afronta este sector?

A día de hoy, el principal reto que afronta el sector es conseguir una elevada autonomía. Es preciso desarrollar baterías que proporcionen una elevada densidad de energía para evolucionar aún más el sistema. En la feria no se han visto grandes novedades tecnológicas en este campo, siendo el sistema más eficiente el de las baterías de Litio-Ion, tal y como se observa en la gráfica. La alimentación mediante placas solares podría resultar una alternativa eficaz en caso de evolucionar, pero su presencia en la feria era minoritaria.

Por otro lado, uno de los obstáculos principales en el momento actual es la legislación, ya que hoy en día está varios pasos por detrás de la tecnología. En España, la normativa vigente es el Real Decreto de Ley aprobado el 5 de julio de 2014 y para este año se prevé que AESA (Agencia Estatal de Seguridad Aérea) publique una norma más adaptada a las necesidades del sector.

 

Límite de los drones entre privacidad y seguridad

En la actualidad, existen RPAs que sobrevuelan nuestras ciudades sin ser nosotros conscientes de ello. La calidad de las cámaras combinada con sistemas de detección y seguimiento, permiten ejercer un control de lo que sucede en cualquier lugar y momento. Estamos hablando de tecnología de seguridad. Pero esto, ¿realmente es positivo para la humanidad o va a llegar un momento en el que no tengamos ningún tipo de intimidad? Se estima que durante la próxima década se multiplicará la producción de RPAS y todo ello acompañado de una constante evolución tecnológica.

 

¿Nos podemos imaginar las ciudades llenas de drones?

Desde hace años es más frecuente su aparición en películas, como por ejemplo Body of Lies (2008) e Interstellar (2014). Además, la mayor parte de las películas y series se graban actualmente con drones, ya que multiplica las posibilidades durante el rodaje.

Puede que todavía queden unos años para visualizar aeronaves sobrevolando las ciudades, pero lo que sí es cierto, es que están constituyendo una revolución en todos los sectores. En el sector ocio su uso se está también popularizando, siendo posible asistir a competiciones de drones a nivel nacional en las que es posible ver micro-drones atravesar diferentes arcos o puertas a unas velocidades que superan los 100km/h. Así mismo están proliferando páginas web donde se muestra cómo construir tu propio dron, (por ejemplo en Drones de Carreras).

Para finalizar, en el desarrollo y utilización de los UAV´s hay que considerar los aspectos éticos. Si bien es cierto que un uso irresponsable e incontrolado podría traer consecuencias negativas, esta posibilidad es común al mal uso de cualquier avance tecnológico significativo, gracias a los cuales nuestras vidas se facilitan y enriquecen día a día.

Escrito por Andres Santos Becerro el 21 de Junio de 2016 con las etiquetas: drones innovación Tecnología

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