Publicada el 19 de Septiembre de 2017

No sé si hacéis lo mismo que yo, pero a veces buscar en Google Imágenes un término equivale a buscar una definición y eso es lo que he hecho con el término robot ¿qué entiende “el mundo” por robot?

Resultados de robots en Google imágenes
Resultado palabra “robots” en Google Imágenes

Robot de primeras para Google y la mayoría de la gente es un montón de chatarra con forma humanoide (o trozo de humanoide – brazo robot) que se puede usar para varias cosas.

Yo con esto siempre acabo pensando en la cantidad de chatarra que tendremos que gestionar en algún momento de la historia si nos dedicamos a crear robots y más robots… como en la peli de Wall-e en el momento del vertedero…

via GIPHY

Pero… ¿es esta imagen la realidad de lo que son los robots hoy en día? Yo creo que no, ya no son solo eso. Vamos a hablar un poco de los otros robots…

Dejadme introducir una definición más: materiales inteligentes

Un material se considera inteligente cuando muestra un efecto observable en una de sus facetas cuando es estimulado desde otra.

Un par de ejemplos: un material termocromático cambia de color cuando se calienta, y un polímero electroactivo se mueve al recibir un estímulo eléctrico.

materiales inteligentes tazas que cambian de color
Fuente: The Groyne

Ampliando la definición de robot

Con este tema de materiales inteligentes en mente, podemos ampliar la definición de robot. Digamos que los robots son la unión de sistemas mecánicos, sistemas eléctricos y los nuevos materiales y los métodos de computación e inteligencia y al mezclar esas disciplinas aparece un tipo de robots muy diferentes, desde los nanorobots que pueden ayudar a controlar y eliminar el cáncer, robots que pueden supervisar y reparar entornos contaminados a prendas “robot” que nos ayudarán a caminar si es necesario.

Algunos de estos robots pueden incluso desaparecer una vez cumplida su función, es decir, con el uso de materiales inteligentes podemos crear robots para vivir en el ambiente o en el cuerpo humano usando polímeros biocompatibles, que sean biodegradables y de disolución selectiva y que una vez hecha su misión.. se disuelvan.

materiales inteligentes robots cuerpo humano
Fuente: K14 vcmedia

Ya vemos en la prensa no especializada algunos artículos sobre estos temas:

Un ejército de mini-robots que acaba con el cáncer

Microrobots: más pequeños que David, más fuertes que Goliat

Por tanto la idea de asociar al concepto robot, rigidez y permanencia física… empieza a quedar obsoleta. Fin de los problemas de chatarra… ¡y comienzo de una etapa alucinante!

Aunque suene a futuro lejano, hay muchas líneas de trabajo en este otro tipo de robots:

  • Medio ambiente: usar robots para purificar el ambiente o las aguas y hacer que sean biodegradables para no tener que preocuparnos de recuperarlos y/o reciclar la chatarra
  • Piel inteligente: usar robots flexibles que interactúen con tejidos biológicos, lo recubran y sean un revestimiento inteligente usado para termorregulación, protección de radiación, hipersensibilidad a determinados estímulos, curación de heridas… igual la moda futura, evoluciona de formas increíbles y nos da súper poderes o quizás los móviles están integrados en esa segunda piel o la forma en la que nos relacionamos con los demás evoluciona con estas tecnologías…
  • Prendas de vestir con capacidad de devolver movimiento a personas que la hayan perdido… quizás unos pantalones robóticos sustituyan a sillas de ruedas y muletas.
  • Medicina: usar robots para interactuar con estructuras dentro del cuerpo que puedan recuperar órganos o limpiar zonas enfermas.

Para hacer posible algunos de estos usos, faltan aún años y quizás algunas de las líneas de trabajo nunca lleguen a su fin.

Hoy, simplemente quería reflexionar sobre materiales y robótica distinta a lo primero que se nos viene a la cabeza cuando hablamos de robots. Los robots también pueden ser blandos y parecidos a microorganismos y aún con eso tener ¡un potencial increíble!

Seguro que se os ocurren muchos usos que revolucionarán el mundo tal y como lo conocemos hoy, veremos cómo evoluciona todo.

Es un momento apasionante con mil retos que abordar, ¿verdad?

Escrito por Ana Salgado el 19 de Septiembre de 2017 con las etiquetas: innovación Materiales inteligentes Microrobots Nanorobots Robótica Robots Tecnología

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