Publicada el 22 de Noviembre de 2019

Hace unos días, tuve la enorme oportunidad de asistir y participar en el NASA X Industry Innovation Summit 2019 en el Houston Space Centre de la NASA de Houston, un lugar emblemático y cargado de historia como ninguno, epicentro del control de las misiones espaciales. En su centro educativo especializado en STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) se forman unos 200.000 estudiantes y profesores cada año. Allí expertos de diversas áreas estuvimos compartiendo conversaciones y experiencias sobre el mundo de la innovación aplicada a industrias tan diversas como la aeroespacial, la movilidad, la tecnología.

Entre otros pude escuchar y conversar con Paul Misener (Amazon, VP Innovation), Gray Scott (Futurist), Cary Tids (Ford, SVP Strategy), Jason Wild (Salesforce, SVP Innovation) o a nuestro buen amigo Omar Hatamleh (NASA, Former Chief Innovation Officer), al que tengo que agradecer la invitación y su hospitalidad.

Como parte de los X Talks del Summit, tuvimos la oportunidad de aportar nuestra visión sobre el futuro de la movilidad y las infraestructuras de transporte desde una óptica diferente a la habitual, más humanista, apoyada sobre el concepto del Life Radius, que es el radio de acción de una persona en su día a día.

El director de Innovación Rafael Fernandez en una ponencia sobre Life Radius en la NASA

Es curioso ver con perspectiva cómo nuestros abuelos nacieron y se conocieron en una aldea castellana, nuestros padres son ya de provincias diferentes y nosotros estamos conectados con personas de todo el mundo. Esto es fundamentalmente por el desarrollo en los modos e infraestructuras de transporte en los últimos 100 años.

En este sentido y con la experiencia de gestionar la movilidad de más de 700 millones de personas en Europa y Norteamérica a través de nuestras infraestructuras y servicios, tenemos una perspectiva privilegiada sobre los grandes retos que tenemos por delante en nuestro sector.

Por un lado, tenemos un nuevo entorno social con ciudadanos más participativos y una fuerte presión medioambiental derivada de la sobrepoblación y la congestión.  Surgen nuevas tendencias como las soluciones colaborativas y una mayor acción sobre la crisis climática y las políticas verdes. Por otro lado, un tsunami de nuevas tecnologías que están evolucionando los modelos de negocio de muchas industrias y posibilitando cambios en la cadena de valor de otras, dando entrada a nuevos players.

Life Radius

Podemos decir que la movilidad y el transporte están sufriendo una trasformación sin parangón y que la curva de la evolución en el tiempo del Life Raduis está siendo exponencial, entendiendo como “radio de vida” la distancia que un humano puede recorrer en un espacio de tiempo en los diversos modos de transporte.

Este radio de vida está impactado por factores como la regulación, la integración de modos de transporte, el diseño de estos, la experiencia de usuario, pero sobre todo por 3 factores fundamentales: la tecnología, la seguridad y el tiempo de recorrido.

Exponential Transport Evolution

La tecnología que habilitó el desarrollo del Ferrocarril: del Internet victoriano al Internet Interplanetario

Poco antes de que se adoptara el telégrafo de Morse como sistema para las comunicaciones internacionales a mediados del siglo XIX, se había producido ya la primera demostración del invento como «sistema comercial». Fue en 1838, entre las estaciones de Euston a Camden Town de la compañía ferroviaria London and Birmingham Railway. Los primeros mensajes circulaban de forma rápida y fiable, superando en velocidad a las locomotoras.

Tras las oportunas mejoras, el telégrafo se convirtió en lo que hoy en día han calificado como una especie de «Internet victoriana»: no tan importante como invento en sí mismo, sino como por lo que supuso de transformación social y cultural. Gracias al telégrafo los trenes podían circular de forma más eficiente, lo que permitió transportar más pasajeros y mercancías, y mejorar el estilo de vida de la época. Estas nuevas comunicaciones permitieron el desarrollo masivo del transporte por ferrocarril, creando nuevos puestos de trabajo y mejorando la economía mundial.

La seguridad como factor clave en la nueva movilidad

Las nuevas tecnologías tienen, además, efectos positivos directos para la sociedad y la mejora de la calidad de vida. La eliminación o reducción de emisiones contaminantes mejora la salud de los habitantes de las ciudades; El desarrollo de infraestructuras inteligentes y de la movilidad conectada y autónoma tendrá un impacto muy positivo en la seguridad de conductores y usuarios, en definitiva, en la mejora de índices de accidentabilidad en carreteras.

Estas tecnologías, junto a otras habilitadoras como el 5G, permitirán una comunicación Vehículo-Infraestructura-Vehículo (V2I2V) fluida e inmediata que hará que los coches y la infraestructura mantengan un dialogo constante que permitirá un control mucho más eficiente, aumentando la seguridad de las infraestructuras y en definitiva de los usuarios que las usan. La era del Zero Accidents en el transporte de personas puede estar más cerca de lo que pensamos, con un rol muy activo de las infraestructuras.

Ferrovial está desarrollando una serie de proyectos en carreteras y aeropuertos (Viriato, AV Airports).

Una nueva era para la movilidad, marcada por la reducción del tiempo de recorrido

La distancia ya no se medirá en kilómetros sino en coste y en tiempo. El hecho de aumentar el  ”radio de vida” cotidiana multiplicando por 6 o incluso por 20 el habitual de muchas personas –con tecnologías de movilidad aérea urbana o alta velocidad como la del Hyperloop– proporcionará nuevas posibilidades a los ciudadanos y a la economía. Ya no será obligatorio vivir tan cerca del centro de la ciudad, se podrá teletrabajar en movilidad y las distancias largas se vuelven cortas gracias a medios de transporte más rápidos.

Si nuestros abuelos fueron de la misma aldea, nuestros padres de ciudades diferentes y nosotros estamos conectados con personas de todo el mundo, ¿Qué vendrá después? Desde luego en una visión muy futurista y algo incierta, Mirrorworld nos multiplica por infinito el Life Radius (Radio de Vida).  Otra opción, quien sabe… en el evento de la NASA se planteó la siguiente posibilidad:

Imagen de la serie de dibujos Futurama

Todo es posible. Quien sabe incluso si con este incremento de radio de vida la galopante urbanización pueda frenarse y se revierta hacia zonas despobladas, incrementándose así la calidad de vida de la humanidad.

Trabajar en ecosistema. A Marte, pasando por la Luna

¿Se puede hablar de este futuro de las infraestructuras sin pensar en los viajes espaciales? La NASA trabaja en misiones a distintos lugares del Sistema Solar planteando casi siempre la misma fórmula: investigación, desarrollo de prototipos, creación de infraestructuras, pruebas y puesta en acción, el ciclo natural de la innovación. El camino hasta asentar una colonia en Marte, por ejemplo, requiere de nuevas naves espaciales, vehículos espaciales de cero emisiones, o la construcción de bases y edificios con nuevos materiales en 3D, además de pensar en el desarrollo de la vida y construcción con el recurso limitado del agua.

Al igual que Ferrovial, La NASA es una compañía que abraza el concepto de o «innovación abierta»: la búsqueda de profesionales y socios externos especializados con los que cooperar; lo más parecido a la idea de «inteligencia colectiva» hasta la fecha. Ahora mismo sus astronautas llegan a la Estación Espacial Internacional en cohetes rusos y tiene alianzas startups para el transporte no sólo de satélites, sino también de cargamentos y astronautas al espacio. Una de ellas es SpaceX, que también utiliza la innovación abierta haciendo público sus diseños, datos y compartiendo información públicamente.

Sin irnos tan lejos, las próximas décadas aquí en la Tierra nos traerán retos, si no tan emocionantes, desde luego sí relevantes para cientos de millones de personas de todo el mundo. En su papel de operador global de infraestructuras de transporte y movilidad, Ferrovial tiene la capacidad de trabajar en infraestructuras de todo tipo, desde carreteras a aeropuertos o ferrocarriles. Cada una de ellas deberá repensarse para el futuro: cómo dotar las ciudades de micromovilidad con bicicletas, motos y coches eléctricos; las peculiaridades del transporte escolar o la relevancia decisiva del transporte de mercancías. El control de tráfico aéreo evolucionará cuando además de vuelos comerciales haya que gestionar en las ciudades pequeños taxis aéreos transportando pasajeros y drones. Otro tanto sucederá con el tráfico rodado con una combinación de coches con conductores humanos, vehículos autónomos e incluso carritos robóticos entregando paquetes. Todo esto requerirá gestión y supervisión por parte de la infraestructura para que sea sostenible y seguro.

La visión de Ferrovial en este sentido pasa por una movilidad urbana innovadora e integrada  respetuosa con el medio ambiente y conectada. Así como el telégrafo conectó a las ciudades en el siglo XIX y supuso toda una revolución para la época, llegando hasta la internet del siglo XX, Marte y más allá, quién sabe hasta dónde nos llevarán los nuevos desarrollos e infraestructuras en el siglo XXI.

2019 Cross Industry Innovation Summit Participants. Photo Date: November 5, 2019. Location: Space Center Houston. Photographers: Robert Markowitz and David DeHoyos

Escrito por Rafael Fernández el 22 de Noviembre de 2019

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