Publicada el 6 de Julio de 2020

Este verano los estadounidenses viajarán menos. Es una novedad. La AAA prevé que los viajes estivales bajarán casi un 15% con respecto al año pasado.

Pero, basándonos en las cifras de la AAA, pese a la reducción con respecto al año pasado, 700 millones de estadounidenses viajarán entre julio y septiembre de este año. Y sus preferencias y comportamientos a la hora de viajar muestran un patrón.

Analizando la amalgama de encuestas e indicadores, se empieza a cristalizar una imagen de los planes de los estadounidenses para sus vacaciones de verano.

Lo primero que hay que señalar es que no parece que vaya a haber demasiados desplazamientos durante el fin de semana de El Día de la Independencia. De los 1000 estadounidenses encuestados por FinanceBuzz en mayo de 2020, el 72% dijo que se quedaría en casa el 4 de Julio. Curiosamente, el 72% de las personas encuestadas por Travelocity a principios de mayo afirmó que sus prioridades a la hora de decidir dónde y cuándo viajar eran la salud y la seguridad.

No solo se han visto afectados los viajes de El Día de la Independencia. Según la encuesta de FinanceBuzz, el 56% de los encuestados ha cancelado sus vacaciones de verano, y el 19% ha cambiado sus planes. La agente de viajes y bloguera Michelle Steinhardt, que dirige el blog TheTravNav, ha cancelado sus viajes a Sedona y Miami. En su lugar, visitará el Parque Nacional de Yosemite. Steinhardt dice:

“He elegido Yosemite porque, después de estar tanto tiempo en casa, estoy deseando estirar las piernas y pasar tiempo al aire libre. Además, Yosemite está a tan solo seis horas en coche de mi casa en Los Ángeles”.

Las prioridades de Steinhardt en cuanto a sus vacaciones coinciden con las de otros estadounidenses que prefieren destinos naturales a los que puedan ir en coche.

Además, se prevé que los estadounidenses empezarán a viajar más tarde este verano. Según Destination Analysts, una empresa de investigación del sector turístico y de viajes, el porcentaje de estadounidenses que viajarán en julio y agosto es el doble de los que tienen planeado viajar en junio.

La gente prefiere el coche y estar cerca de casa

Multitud de encuestas sobre la intención de viaje de los estadounidenses revelan que siguen inclinándose por el coche y el encanto de un buen viaje por carretera.

Aunque, según cálculos de la AAA, el total de los desplazamientos estivales se reducirá un 15%, se espera que los viajes en coche solo disminuyan un 3%. Según Paula Twidale, vicepresidenta senior de Viajes de la AAA, se prevén 683 millones de desplazamientos por carretera en tres meses.

Un número considerable de los encuestados por FinanceBuzz (27%) afirmaron que este verano viajarían en coche en lugar de coger el avión. Una encuesta reciente de The Points Guy (TPG) indica que actualmente los estadounidenses prefieren ir en coche a su destino. Dice lo siguiente:

“Entre los estadounidenses que tienen pensado viajar en un futuro próximo, los viajes por carretera dentro del estado son los más populares de forma aplastante (47%), seguidos de cerca por los viajes por carretera fuera del estado (41%)”.

Los datos de las reservas de RVshare respaldan esta tendencia. El sector del alquiler peer-to-peer de caravanas afirma que las reservas de alquiler han aumentado un 650% desde principios de abril. Según Destination Analysts, el 42% de los viajeros estadounidenses viajarán en su propio vehículo.

Encuesta sobre las vacaciones

La mayoría de los estadounidenses, como Steinhardt, quieren que sus viajes por carretera sean a destinos que estén relativamente cerca de casa.

Lo ideal parece ser entre dos y seis horas de viaje. Una cuarta parte de los encuestados por FinanceBuzz que tienen intención de hacer un viaje por carretera este verano, elegirán un destino a más de dos horas de distancia. Destination Analysts ha indicado que el 43,2% de los viajeros estadounidenses viajarán a menos de 200 millas, mientras que la distancia media será de 423 millas. Teniendo en cuenta que el límite de velocidad promedio de las autopistas de EE.UU. está entre 65 y 70 millas por hora, eso se traduce en un viaje de tres horas a seis horas y media, respectivamente.

¿Por qué los estadounidenses eligen destinos por carretera cercanos?

No quieren tener que parar en áreas de descanso. Algunas tienen problemas de salud e higiene. Otros han oído que muchas áreas de descanso no están abiertas y no quieren correr el riesgo.

Los parques nacionales y estatales son los destinos de viaje más populares en Estados Unidos

Después de estar encerrados, los estadounidenses quieren salir. Los parques y las playas son los destinos preferidos. Tanto las encuestas de Destination Analysts como las de TPG revelan que los parques nacionales y estatales son la primera opción de los estadounidenses (44%), con las playas en segundo lugar.

Su atractivo es innegable. Disfrutar de la belleza de la naturaleza en espacios abiertos donde se puede mantener el distanciamiento social.

Bueno, tal vez no.

La belleza de la naturaleza es incuestionable, pero puede que no consigan alejarse de la muchedumbre con tanta facilidad.

Los parques estatales y nacionales siempre han sido populares. Las visitas a un parque nacional de EE. UU. superaron los 327,5 millones en 2019, un aumento del 2,9% respecto a las visitas de 2018. Las investigaciones sobre la intención de viaje post-Covid ponen de manifiesto que mucha gente sigue queriendo ir a visitar algún parque.

Puede que el número de viajes sea menor que el de los veranos pre-Covid, pero las aperturas escalonadas de los parques implican que los visitantes tendrán que compartir espacios y servicios limitados.

El Parque Nacional Big Bend de Texas es un buen ejemplo. Ha abierto todas las carreteras pavimentadas, pero la mayoría de los caminos de tierra permanecen cerrados. Tampoco están abiertas todas las entradas del parque, las rutas de senderismo ni las zonas de acampada. Casi todos los parques han limitado las zonas y servicios disponibles para el público, así como su capacidad.

Los parques estatales y nacionales están tratando de controlar las multitudes cerrando o limitando el acceso a los estacionamientos cercanos a las entradas de los parques, no haciendo traslados entre los estacionamientos más alejados y las entradas de los parques, exigiendo reservas por Internet, limitando la entrada a ciertas horas o cerrando temporalmente las entradas debido a la capacidad.

Todo aquel que tenga pensado visitar un parque estatal o nacional este verano deberá visitarlo primero online para conocer las restricciones y requisitos. Sufrirán modificaciones, así que no olvide consultarlas incluso después de planificar su viaje. Algunos parques incluso proporcionan sus datos de capacidad y los actualizan a lo largo del día.

La AAA e INRIX, una empresa de análisis de datos de tráfico, han agrupado los estados en base a la cantidad de congestión de tráfico que se espera para este verano. Tennessee y Utah, hogar de los populares parques nacionales Great Smoky Mountain y Zion, están en el tercio superior. Arizona (Parque Nacional del Gran Cañón) y California (Parque Nacional de Yosemite) están en el tercio inferior. Sin embargo, incluso en los estados del tercio superior, se espera que la congestión de tráfico sea menor que los niveles de tráfico de otros veranos pre-Covid.

Cascadas de Ramsey Cascadas de Ramsey en verano, Parque Nacional Great Smoky Mountain; imagen de National Park Service

Aquí encontrará una lista de los parques estatales nacionales, con actualizaciones limitadas sobre lo que cada parque tiene abierto y enlaces directos a la página principal del parque para un acceso rápido a la información más actualizada. Para obtener información general de seguridad sobre el Covid-19, consulte la página de información sobre Covid-19 de National Park Services.

Escrito por Elisa Silverman el 6 de Julio de 2020

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