Publicada el 16 de Septiembre de 2020

Anne Gothro, directora de Cumplimiento en Materia Medioambiental de Ferrovial Estados Unidos y Canadá para Atlanta, Georgia, tiene una historia fascinante que contar y un poderoso mensaje para las mujeres del mundo laboral que quieren enfocar su profesión a la Ingeniería.

Las mujeres desempeñan un papel importante en la ingeniería, y lo han hecho desde incluso antes de que se creara el Consejo Nacional de Mujeres en 1914, con el objetivo de conseguir una mayor participación de las mujeres en la ingeniería para ayudar en las actividades relacionadas con la guerra. La satisfacción profesional y el trabajo gratificante cada vez atraen a más mujeres a este sector. Un estudio sobre carreras profesionales concluyó que más del 80% de las mujeres ingenieras se sienten felices y realizadas con sus cargos de ingeniería.

En honor a todas las mujeres del ámbito de la ingeniería y a la propia Anne, le preguntamos si le gustaría compartir su opinión en una entrevista sobre lo que significa ser ingeniera, el panorama cambiante que vivimos en la actualidad, y cómo podría cambiar en el futuro.

Anne Gothro

Hola Anne, gracias por acompañarnos hoy, ¿puedes decirnos cómo te ha afectado la situación que estamos viviendo actualmente a nivel mundial?

Claro. Bueno, gracias a que formo parte de un proyecto de infraestructura civil de gran envergadura en Georgia, se me considera trabajadora esencial y parte de una actividad crítica, por lo que hasta ahora no me ha afectado negativamente la pandemia mundial en lo que respecta al trabajo. El proyecto en su conjunto se ha visto afectado por el C19, tanto en lo referente a las personas como a nuestra cadena de suministro, pero estamos trabajando en estas cuestiones como equipo y en colaboración con nuestro cliente.

Me alegra saberlo, ¿puedes hablarnos un poco de tu trayectoria?

Nací en una familia con un padre ingeniero que me alentó a estudiar ciencias y matemáticas (y hermanos jugadores de fútbol a los que les ganaba echando pulsos hasta que fui a la universidad), y me formé en Física y Química. Fui a la Universidad de Oregón y luego al Wellesley College (en Massachusetts), tratando de encontrar el “por qué” de todas las grandes preguntas que tenía, y que sabía que otros también tenían.

Durante, y al acabar mis estudios, tuve una experiencia maravillosa en diferentes puestos que incluían:

  • Ser bombera forestal
  • Ser dinamitera en una mina de carbón haciendo explotar cosas
  • Trabajar con plantas raras y en peligro de extinción
  • Tomarme un breve descanso para aprender reparación y mecánica de bicicletas

¿Qué te hizo decantarte por la ingeniería?

Tengo inclinación a hacerme preguntas y buscar las respuestas, así que me embarqué en un camino que me pareció interesante por su localización (la mina de carbón de Wyoming), pero que acabó convirtiéndose en una carrera de 40 años, que empecé como obrera, pasando después a cargos como dinamitera, capataz, ingeniera de campo, evaluadora e ingeniera de proyectos y, finalmente, directora de Medioambiente especializada en el cumplimiento de normativas.

¿Qué significa tu cargo para ti y para la industria?

Cuando le pregunté al equipo de contratación sobre lo que se necesitaba para mi puesto de trabajo en Atlanta, el CEO me dijo: “Evitar que tengamos problemas”.

Pensé que esa era la descripción exacta y la interpretación correcta de lo que puede suceder con las consecuencias medioambientales de la construcción y que el puesto sería un gran reto. Y sin duda lo ha sido…

¿Describirías tu puesto como un rol de liderazgo?

Es un rol de liderazgo, no por la antigüedad innata o algún tipo de sinsentido jerárquico, sino porque realmente actúo como líder: me paso los días motivando a mi equipo para proporcionar soluciones nuevas o probadas a medida que se identifican los problemas, y antes de que los inconvenientes se conviertan en problemas. También facilito la comunicación entre los equipos del proyecto para incluir la planificación en materia de cumplimiento medioambiental de forma simultánea a la planificación de las operaciones. Como en el caso de la Seguridad o la Calidad, una planificación precoz para lograr el éxito en este ámbito es la solución más efectiva.

Soy tanto planificadora como ejecutante y debo emplear mis conocimientos acerca del complejo entorno regulador de este mercado para formar y ayudar a otros a entender cuáles son los límites reglamentarios del proyecto.

Mi cargo no es como una carrera con línea de salida y de meta, sino más bien una experiencia lucrativa y cambiante de la cual tanto yo como las otras mujeres ingenieras recogeremos el fruto de nuestro esfuerzo. Me gusta formar parte de un equipo que crea proyectos exitosos para la empresa, y que responde ante un problema de infraestructura en la zona.

¿Cómo superas los obstáculos, Anne?

Para superar los obstáculos es muy importante tener carácter y la actitud correcta, además de mantener una comunicación constante con todos las partes interesadas en una tarea.

Aunque la ingeniería es un campo tradicionalmente masculino, al igual que otros muchos, estoy observando un aumento de mujeres en puestos de liderazgo, y soy una firme partidaria de la meritocracia; si puedes hacer el trabajo y hacerlo bien, es tuyo, así de simple. Soluciona los problemas y tu esfuerzo será reconocido. La experiencia me ha enseñado que las mujeres suelen ser muy hábiles en el pensamiento no lineal, que resulta muy útil para abordar determinadas situaciones de diseño y construcción que tienen muchas piezas móviles. También creo firmemente que, en el caso de las personas que eligen una carrera de ingeniería, tener sentido del humor (y crecer con hermanos si es posible) debería ser vital.

Creo que se necesita un determinado tipo cerebro: una mezcla entre pragmático y solucionador de problemas, e idealista analítico; del tipo que se estimula cuando está rodeado de personas inteligentes y motivadas de 8 a 10 horas al día. Una actitud que impulse la adopción del Kaizen (mejora continua) y una mentalidad de crecimiento tampoco estarían de más.

Estoy contenta, pero no realmente satisfecha, y lo digo en el buen sentido.

¿Con qué tres palabras crees que te describirían los demás?

  • Directa
  • Persistente
  • Sincera

¡Gracias, Anne!

Escrito por Ferrovial el 16 de Septiembre de 2020 con las etiquetas: Carreras STEM Medio ambiente Personas y equipo

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