Publicada el 5 de Mayo de 2021

No hace muchos años, en una pequeña aula, le estaba explicando a mi clase de jardín de infancia las diferentes profesiones. “¿Dónde está el granjero?”, y, de repente, una veintena de manitas regordetas se levantaron gritando “¡Profesora, profesora!”, mientras hacían atolondrados ruiditos de emoción. Señalaron la tarjeta del hombre con sombrero de paja que conducía un tractor.

El primer niño que identificaba la tarjeta, bien diciendo el nombre o señalándola, se quedaba con la tarjeta del granjero como premio. “¿Dónde está el oficial de policía?” y, de nuevo levantaron todas las manitas y empezaron a hacer movimientos para dirigir mi atención hacia la ficha del hombre con el uniforme de policía. “¿Dónde está el médico?”, entonces empecé a oír ruiditos de duda, que dieron paso a murmullos confusos y muchas cejas fruncidas. Se llevaron las manos a la cara y a la cabeza en lugar de levantarlas. Mis alumnos de jardín de infancia no estaban seguros de cuál era la ficha que quería que me dijeran.

Había una tarjeta con una figura con bata blanca que llevaba un estetoscopio. Incluso llevaba el típico espejo en la cabeza con el que siempre suele representarse a los médicos de cabecera, aunque probablemente hoy en día solo lo usen los otorrinolaringólogos. La tarjeta debería ser la opción obvia de un médico, pero mis alumnos no la eligieron. Había algo “raro” en la tarjeta. El médico era una mujer.

¿Qué es la promoción de STEM y por qué es importante?

STEM significa Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas. En términos sencillos, la educación STEM consiste en poner las asignaturas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas a disposición de los estudiantes de todas las edades. Por otro lado, la promoción de STEM se refiere a las iniciativas de las diferentes organizaciones para dar a conocer las carreras STEM y las instalaciones STEM a los estudiantes, tanto a nivel local como a mundial, siempre que sea posible. Esto puede lograrse mediante jornadas de puertas abiertas, seminarios web, visitas a colegios y mucho más.

Las generaciones más jóvenes son cada vez más conscientes de la igualdad de género, por lo que no fomentar oportunidades diversas e inclusivas en una organización, no solo excluye a las mujeres, sino que también desanima a los hombres que no se sienten identificados con esas ideas y prácticas anticuadas. Entonces, ¿cómo enseñar a los más pequeños que las disciplinas STEM pueden ser igualitarias? Predicando con el ejemplo.

Mujeres en STEM

Aquí señalamos algunas de las mujeres más influyentes en el campo de las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, y diferentes pautas para hablarles a los niños de sus increíbles carreras.

Mujeres en la ciencia

Tanto historiadores como aficionados a la historia cada vez prestan más atención a la carrera de las mujeres en la ciencia. Entre las científicas más famosas están Ada Lovelace, considerada la primera programadora informática, y Mary Anning, que descubrió el primer fósil completo de dinosaurio. También hay figuras históricas más recientes, como la astronauta Sally Ride y la primatóloga Jane Goodall.

En 1983, Sally Ride se convirtió en la primera mujer estadounidense en viajar al espacio, en una misión a bordo del transbordador espacial Challenger. Ride realizó una misión espacial más antes de retirarse como astronauta y centrarse en ayudar a los jóvenes a conocer STEM. A continuación, fundó la organización Sally Ride Science, dedicada a animar a las jóvenes a estudiar carreras STEM.

“Las jóvenes necesitan ver modelos de conducta en cualquier carrera que elijan para poder imaginarse haciendo ese tipo de trabajos algún día. No puedes ser lo que no puedes ver”.

Sally Ride, 2012

En 1960 Jane Goodall dejó Inglaterra para ir a lo que hoy es Tanzania y dedicar el resto de su vida al estudio y la conservación de los primates. Cuando la Dra. Goodall comenzó su carrera, era inconcebible que una mujer se marchara a la selva africana para estudiar a los chimpancés, pero no dejó que eso la frenara. A pesar de sus muchas dudas y negatividad, la Dra. Goodall persiguió su sueño y se dejó llevar por su amor por la vida salvaje, realizando importantes contribuciones en el campo de la primatología. El Instituto Jane Goodall sigue promoviendo la educación, conservación e investigación con la misma dedicación que la Dra. Goodall puso en todo su trabajo.

JANE GOODALL © The Jane Goodall Institute 2021

Mujeres en la tecnología

Al pensar en la historia de la informática, es necesario tener en cuenta a las mujeres que destacaron en esta área. La industria tecnológica no sería lo que es hoy sin la contribución de mujeres brillantes. La programación informática comenzó con Ada Lovelace, y no tendríamos WiFi si no fuera por científicas como Hedy Lamarr.

Pionera en tecnología, la almirante Grace Hopper trabajó en el ordenador Mark I durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra siguió trabajando en los ordenadores Mark II y Mark III. La almirante Hopper también ayudó a crear el primer compilador de lenguajes informáticos, que fue algo revolucionario, ya que un compilador es un programa que ayuda al ordenador a entender un comando.

Piénsalo, nosotros hablamos un lenguaje formado por palabras, y los ordenadores “hablan” un lenguaje formado por números, bueno solo dos números en su mayoría. El compilador de Hopper convirtió los enunciados del lenguaje en 0 y 1, lo que se conoce como el lenguaje binario, lo que permitió una programación mucho más rápida. ¿Te imaginas lo lento que sería tu ordenador si tuvieras que escribir todos los comandos en forma de 0 y 1 en lugar de en tu propio lenguaje?

En la actualidad, la Grace Hopper Celebration es un evento anual que pone de relieve la investigación y los intereses profesionales de las mujeres en la informática. Desde que se celebró por primera vez en 1994, la Grace Hopper Celebration ha ido a más y ha visto cómo cada vez más mujeres se unen a este campo de estudio apasionante y en constante expansión.

Mujeres en la ingeniería

La arquitectura y la ingeniería arquitectónica son un buen punto de partida para que los niños se interesen por STEM. Estamos rodeados de inspiración arquitectónica a diario y a los niños les encanta diseñar y crear estructuras sorprendentes. Hoy en día puede adoptar la forma de palitos de piruleta y cola blanca, pero quién sabe lo que la integridad estructural y el potencial de diseño de esos palitos enseñarán a las mentes más jóvenes.

Lo importante es mostrar a los niños elementos arquitectónicos sorprendentes, creaciones grandes, atrevidas, bonitas y divertidas que les encanten, diseñadas por personas a las que puedan admirar. Una búsqueda rápida en Internet de «mujeres en la arquitectura» dará como resultado un buen número de expertas que son toda una inspiración, como el edificio de Neri Oxman, lleno de formas biológicas, la obra maestra milanesa de Farrell y MacNamara, o los muebles y la propia villa E-1027 de Gray; pero el nombre que probablemente aparece más a menudo cuando se buscan grandes mujeres arquitectas es el de Dame Zaha Hadid.

Toda una leyenda, no solo por sus impresionantes diseños, sino por ser la primera mujer galardonada con el Premio Pritzker. Desde la gigantesca plataforma de saltos de esquí Bergisel, que desafía la gravedad, hasta la complejidad de su Casa de Muñecas, Hadid es capaz de captar la imaginación, así como la luz y el espacio, en sus inolvidables edificios. Se ha convertido en todo un referente, no solo por sus diseños que desafían la gravedad, sino por ser la primera mujer en ganar un premio Pritzker. Aviso: cuando un niño conoce la obra de Hadid, no queda más remedio que comprar muchísimos más palitos de piruleta.

plataforma de saltos de esquí Bergisel, Plataforma de saltos de esquí Bergisel, imagen © Hélène Binet

Mujeres en las matemáticas

Si todavía no has leído «Figuras ocultas» de Margot Lee Shetterly, hazlo cuanto antes. Si no tienes tiempo de leer el libro, al menos ve la película de 2016 y luego vuelve a verla. Cada vez es mejor. Esta historia sobre las mujeres responsables de los cálculos (las llamaban calculadoras) que hicieron posible el programa espacial de la Nasa, es algo que todos deberíamos conocer. Aunque la “historia jamás contada” de estas mujeres matemáticas ahora se conoce en todo el mundo, todavía podemos hacer mucho para promover la causa de las mujeres en las matemáticas.

Mary Winston Jackson
Mary Winston Jackson. Credits: NASA

El legado de estas pioneras de la NASA sigue vivo hoy en día, con mujeres que destacan no solo en tierra, sino también en las misiones que son posibles gracias a las calculadoras.

“A fecha de marzo de 2021, ya son 65 las mujeres que han viajado al espacio, incluyendo cosmonautas, astronautas, especialistas de carga y participantes en estaciones espaciales”. Páginas de misiones de la NASA

Por si alguien piensa que las carreras de la NASA son demasiado complicadas para explicárselas a los niños, recomiendo que le echéis un vistazo a las distintas variedades de juegos de construcción educativos que ofrece el gigante de la industria Lego. Si la gama Mujeres de la NASA no te convence, tal vez lo haga la Estación Espacial Internacional. Nota: los niños menores de tres años no deben intentar construir la Estación Espacial Internacional.

¿Son las disciplinas STEM demasiado difíciles para los jóvenes?

No, en absoluto. Los niños pequeños son mucho más inteligentes de lo que creemos. Al menos, todavía no han aprendido a ser despectivos o escépticos, así que ahora es el momento perfecto para presentarles a los líderes del sector, a las figuras icónicas, a las mujeres que rompen moldes y piensan de forma diferente.

Me crió un médico que me enseñó que podía ser cualquier cosa. Por supuesto, le creí, era la mujer más brillante que he conocido. Por ella, clase tras clase, año tras año, preguntaba: “¿Dónde está el médico?”, y mi médico era siempre una mujer. Esto se debe en parte a que soy parcial, todos lo somos en cierta manera. Dibujé a esa mujer médico una y otra vez, a veces pensando en mi mejor amiga de la infancia, que ahora es médico de cabecera, y otras veces en mi madre. Todos esos dibujos, mis tarjetas de policías (hombres y mujeres), de granjeros (hombres y mujeres) y de médicos (debo reconocer que siempre mujeres) se fueron a casa con los niños que fueron los primeros en identificarlas.

Nunca me quedé con las tarjetas para volver a utilizarlas en otra clase. Todas mis tarjetas se fueron a casa con los niños más rápidos en encontrarlas y decir “Ahí está el…”. No soy científica, ni ingeniera, ni matemática, pero actualmente trabajo en el sector tecnológico. El hecho de que no sea profesora no significa que deba cejar en mi esfuerzo por la enseñanza. La enseñanza no tiene por qué ser un trabajo para ser un deber y depende de todos nosotros inspirar a los jóvenes estudiantes para que se entusiasmen y adentren en STEM.

Escrito por Jennifer Coen el 5 de Mayo de 2021 con las etiquetas: Carreras STEM Corporativo Igualdad

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