Publicada el 11 de Octubre de 2021

Antes de la apertura del Cruce de la Segunda Cordillera de Toowoomba (TSCRC) en septiembre de 2019, miles de vehículos, muchos de ellos camiones pesados ​​y camiones remolque de estilo australiano, traqueteaban a diario por el centro de Toowoomba.  

Los vehículos pasaban por unos 16 semáforos en esta ciudad de 130.000 habitantes, que se encuentra en la cima de la Gran Cordillera Divisoria, a 700 metros sobre el nivel del mar.  

Durante muchos años se había hablado de la necesidad de un desvío, por lo que la comunidad local  acogió con los brazos abiertos nuestro proyecto desde el principio.   

La mayoría de los que trabajamos en el proyecto decidimos vivir en Toowoomba durante las obras, donde la comunidad nos acogió. Conocí a mi esposa mientras trabajaba en el TSRC y tuvimos tres hijos mientras vivíamos en la ciudad, así que tengo muy buenos recuerdos del tiempo que pasé allí.  

La nueva carretera ha mejorado mucho la calidad de vida en Toowoomba. La economía local se ha visto  impulsada por tasas muy elevadas de empleo y una mejora en la capacitación. Las carreteras de la ciudad son ahora mucho más seguras.  

El proyecto también ha beneficiado a la economía general de Australia al mejorar la red de transporte y exportación y reducir los tiempos de desplazamiento hasta en 40 minutos.  

Una autopista para generaciones futuras 

 El TSRC es una ruta de 41 km y cuatro carriles al norte de Toowoomba. Fue un proyecto complejo con impresionantes planes de diseño e ingeniería. La construcción era innovadora y estaba bien gestionada: debía estarlo para vencer el terreno empinado y los retos geológicos, y construir de  forma sostenible una carretera que durara generaciones.  

Cuenta con 30 puentes importantes a lo largo de su recorrido. Uno de los más notorios es el puente de arcos gemelos del paso elevado de la autopista de Nueva Inglaterra en el monte Kynoch.  

Encontrar la mejor forma de que estas dos importantes arterias de transporte se cruzaran fue vital para el éxito de todo el proyecto. 

Un aspecto destacado de la solución fue la decisión de reorientar permanentemente la autopista de Nueva Inglaterra justo al oeste de la ruta existente y planificar el puente para permitir que el TSRC se construyera sin interrumpir el tráfico. 

puente de arcos gemelos del paso elevado de la autopista de Nueva Inglaterra en el monte Kynoch

Diseño sostenible  

El puente no requirió las grandes cantidades de andamios de acero y madera y otros equipos que suelen emplearse en los diseños tradicionales.  

Los niveles de carbono se mantuvieron estables, sin verse afectados por los atascos de tráfico debidos al aumento de los tiempos de viaje por las obras y el cierre de la autopista de Nueva Inglaterra.  

La construcción de hormigón no requirió pintura ni embellecimiento adicional. Todos los elementos de hormigón se obtuvieron en la zona, lo que redujo la cadena de suministro de larga distancia y benefició la economía local al contactar con proveedores y comerciantes de la zona.  

Además, el arco y la superestructura totalmente fijos requieren un mantenimiento significativamente menor, eliminando los rodamientos necesarios a largo plazo.  

Es importante destacar que la ruta de uso compartido para peatones y carril bici del puente ha mejorado el acceso a Toowoomba desde la zona residencial del norte, fomentando un estilo de vida más saludable y menos dependencia de los desplazamientos por carretera.   

Recuerdos del pasado  

Este puente moderno y elegante que se extiende a ambos lados del TSRC emplea principios de diseño y construcción centenarios.  

Para construir los arcos, se cortó el terreno existente en una línea de excavación inicial que coincidía con la parte inferior de la base del arco: bloques de hormigón construidos en la pared rocosa.  

La construcción de un montículo de tierra, conforme al perfil del arco, sirvió de encofrado para su construcción. Resultó ser un método más económico y mucho más seguro que una plataforma completamente excavada con gran cantidad de andamios.  

Con los arcos completos, se construyeron columnas y se erigieron cabezales y plataformas prefabricadas antes de que una losa de hormigón completara la estructura principal.  

Solo entonces se desvió el tráfico hacia la carretera reorientada. La excavación restante requirió  detonaciones controladas de última generación debajo del puente, lo que supuso una experiencia emocionante para los usuarios de la carretera.  

Más barato y menos limitante que un túnel   

La elección del diseño de puente arqueado subterráneo ha tenido un gran impacto positivo. No hay restricciones al tráfico pesado, a mercancías peligrosas o al uso elevado de vehículos como ocurre con los túneles. Camiones de todo tipo pueden pasar por debajo del puente.  

No hubo grandes diferencias en los costes de construcción del puente en comparación con un túnel, pero se ahorrará mucho en los costes de mantenimiento continuo, sin necesidad de ventilación e iluminación. Creemos que obtuvimos en parte el contrato al proponer este emblemático puente como alternativa.   

Entrada a la ciudad  

El puente de doble arco tiene un diseño que se ajusta al majestuoso paisaje circundante. 

Los planes futuros incluyen una plataforma de observación para capitalizar el valor estético de la estructura y posicionarla como una atracción turística emblemática: la “Puerta de entrada a Toowoomba”. 

El proyecto fue un reto y requirió bastante perseverancia y compromiso, pero sin duda ha sido un éxito a todos los niveles. Todos los que han logrado que se haga realidad, desde el ingeniero jefe y el director del proyecto hasta los ciudadanos de Toowoomba que trabajaron con nosotros, deben estar muy orgullosos. 

 

El proyecto de mil seiscientos millones de dólares del Cruce de la Segunda Cordillera de Toowoomba fue financiado de forma conjunta por los gobiernos de Australia y Queensland. Fue diseñado y construido por Nexus Delivery, empresa conjunta de construcción de Nexus Infrastructure, formada por Acciona  Infrastructure Australia y Ferrovial. 

Escrito por Daniel Pérez Gutiérrez el 11 de Octubre de 2021 con las etiquetas: Autopistas Autovias Carreteras Corporativo Desarrollo local y rural Diseño y construcción Infraestructuras Obras publicas Puentes Red de carreteras Viaducto

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