Publicada el 12 de Noviembre de 2021

Los gases de un coche que espera frente al semáforo, las emisiones de una fábrica cercana o los humos de una vieja cocina de carbón en la que se preparan, poco a poco, los alimentos. La contaminación del aire está presente en prácticamente cualquier rincón de nuestro planeta. Y es, a día de hoy, una de las mayores amenazas para la salud humana junto al cambio climático.  

En medio de un mundo que organiza una transición hacia un sistema más verde y sostenible, numerosas ciudades centran sus esfuerzos en reducir la contaminación que respiramos. De Bogotá a Accra, pasando por Seúl, organismos públicos y privados han iniciado un camino en el que no existen fórmulas mágicas, pero sí hay muchas soluciones para hacer sus calles más respirables.  

Solo uno de cada diez 

El pasado mes de septiembre, la Organización Mundial de la Salud (OMS) endureció sus recomendaciones sobre la calidad del aire tras constatar que la contaminación es dañina en concentraciones más bajas de lo que se suponía hasta entonces. Como resultado, los nuevos informes de la OMS indican que prácticamente toda la población mundial (el 92 %) respira aire contaminado.  

Solo una de cada diez personas vive en zonas en las que la calidad del aire es adecuada. La contaminación causa cada año siete millones de muertes prematuras y provoca la pérdida de varios años de vida saludable a personas de zonas tanto urbanas como rurales. Aunque no afecta a todos por igual: el 87% de las muertes por contaminación del aire exterior se da en países de ingresos bajos y medios.

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Tráfico en la ciudad

Las soluciones para reducir los índices de contaminación son muy variadas, y pasan por lo general por reducir el tráfico, sustituir los vehículos por otros no contaminantes, minimizar el impacto de la industria o mejorar la eficiencia energética de las viviendas. Planes que ya se han puesto en marcha en algunas ciudades de todo el mundo.  

Frenar el tráfico de Bogotá 

En la capital de Colombia, los coches, las motos y los autobuses se enredan cada día en carreteras y calles congestionadas por el tráfico. Bogotá fue, según el Trafic Index de Tomtom, la tercera ciudad del mundo con el tráfico más denso en 2020. Para sus habitantes, esto implica pasar más tiempo en desplazamientos y una disminución de su calidad de vida. Para su entorno, una gran cantidad de emisiones que contribuyen a la contaminación del aire: se calcula que el tráfico está detrás del 70 % de la polución de Bogota.ciudades-luchar-contaminacion-bogota

Coche aparcado en lo alto de Bogotá, en Colombia 

Recientemente, el gobierno de la ciudad ha aprobado una serie de iniciativas para reducir la contaminación derivada de su transporte. El Plan Aire 2030 presenta una hoja de ruta para acercarse a los estándares internacionales y ofrecer un entorno más sano a su ciudadanía. Entre los objetivos están restringir las emisiones de los camiones y otros vehículos, aumentar la extensión de las ciclovías y crear un sistema de metro totalmente eléctrico.  

Otra de las iniciativas, más a corto plazo, es reemplazar los buses de su sistema de transporte (impulsados por diésel) por otros eléctricos. Se espera que esta acción evite la emisión de 16.000 toneladas métricas de dióxido de carbono cada año.  

Cocinas limpias en Accra 

En Accra, Ghana, los planes para reducir los efectos negativos de la contaminación en la salud van en otras direcciones. Allí, el Gobierno trabaja para que las familias dejen de depender de estufas de carbón y empiecen a usar otras eléctricas o de gas.  

De acuerdo con BreathLife, cerca del 60 % de las muertes causadas por la contaminación del aire en el hogar se da entre personas que pasan demasiadas horas alrededor de estufas en las que queman leña, carbón o queroseno. La gran mayoría son mujeres y niños, que además dedican gran parte de su tiempo a recolectar el combustibleciudades-luchar-contaminacion-Accra

Imagen de una cocina calentada con carbón en Accra, Ghana.

Este problema no se limita a Ghana. En todo el mundo, unos 3.000 millones de personas cocinan y calientan sus hogares con combustibles sólidos. Es decir, con madera, residuos agrícolas, carbón vegetal y mineral o excrementos de animales. Estos combustibles son muy ineficientes y producen altos niveles de contaminación del aire en interiores, sobre todo cuando se utilizan en fuegos abiertos y en cocinas con fugas. La OMS señala que, en viviendas mal ventiladas, el humo puede producir concentraciones de partículas finas 100 veces superiores a las aceptables.  

Corredores de árboles en Seúl  

Junto a la reducción del tráfico y la mejora de las viviendas, la naturaleza es otra de las grandes aliadas para reducir la contaminación del aire en las ciudades. En Seúl, Corea del Sur, han apostado por una  combinación de tecnología y naturaleza. Con la primera, esperan monitorear la calidad del aire en tiempo real. Con la segunda, crear una especie de senderos de árboles que ayuden a canalizar el aire y mantener la ciudad siempre ventilada.ciudades-luchar-contaminacion-Seul

Las señales se confunden entre los árboles en Seúl, Corea del Sur.

La capital de Corea del Sur se ha propuesto aumentar un 30 % sus espacios verdes para finales de esta década. Pero la lista de ciudades que han comenzado planes de este tipo no acaba ahí. Nueva York o París son otras de las urbes que esperan mejorar su calidad del aire en los próximos años, con iniciativas que van desde apostar por las energías renovables o hasta limitar el uso de vehículos a motor en el centro de la ciudad.  

Escrito por Tania Alonso Cascallana el 12 de Noviembre de 2021 con las etiquetas: Cambio climatico Conservación del medio ambiente Emisiones Legislacion medioambiental Lucha contra la contaminacion Medio ambiente

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