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El papel de los puertos en la industria de la energía eólica offshore

15 de marzo de 2016

Desde que en 1991 se construyera en costas danesas el primer parque de energía eólica offshore – es decir, en el mar alejado de la costa– hasta la actualidad, la evolución de la industria eólico offshore ha experimentado un gran desarrollo, impulsado principalmente por países del norte de Europa, destacando Reino Unido, Alemania y Dinamarca, convirtiéndose en una fuente de energía del presente con un obligado futuro.

Hasta la primera mitad de 2015, 3.072 turbinas han sido conectadas a la red europea, totalizando 10,4 GW de capacidad instalada, gracias a la construcción de 82 parques eólicos en 11 países. En la actualidad hay 15 parques en construcción que añadirán 1,9 GW de potencia a la red. Diversos factores han hecho que se reduzcan la previsión de 40 GW de potencia instalada para 2020, no obstante, la inversión anual estimada, superior a los 10.000 millones de € anuales, ofrece cifras tan importantes que hace que esta industria sea un negocio estratégico y prioritario para grandes empresas europeas, como es el caso de Ferrovial Agroman.

Haciendo un recorrido por la vida de un proyecto eólico offshore, las fases de fabricación, preinstalación, construcción, puesta en marcha, operación y mantenimiento, y desmantelación, requerirán en todos los casos de una o varias terminales portuarias con características específicas en función de la fase en la que nos encontremos. Las empresas más importantes que forman la cadena logística tendrán en el puerto la base de sus operaciones, y la terminal portuaria será el punto de encuentro y convivencia de los agentes de primer nivel logístico, y por lo tanto, clave para el buen desarrollo del proyecto.Sin duda alguna, para la consecución de los objetivos de la industria, los puertos europeos juegan un papel fundamental dentro de la cadena logística. Dependiendo de la estrategia de instalación adoptada, el puerto será la base del montaje, manipulación y/o fabricación, siendo en todos los casos la referencia dentro de la cadena logística, al constituir el punto de entrada y salida de componentes, estructuras y turbinas que conformarán el parque eólico futuro. Esto hace que la primera etapa en la construcción de un parque eólico sea la elección de uno o varios puertos base, y en caso de ser necesaria, su adaptación a los requerimientos exigidos por la industria.

Como podemos comprobar, el puerto tiene un valor estratégico y crucial para todos estos participantes.

La estrategia de instalación adoptada por el promotor tiene una influencia directa en los requerimientos exigidos a las terminales portuarias de fabricación y montaje, así como en el tipo de puerto a utilizar. Actualmente existen dos tipos en base al tipo y número de buques de instalación y transporte y al grado de montaje realizado en el puerto.

  • Estrategia de instalación Transiting: Transporte de los componentes al parque en buques de instalación. En base a las operaciones realizadas en la terminal portuaria, podemos diferenciar a su vez entre dos métodos de construcción, en la terminal se realiza la fabricación y montaje de los componentes o únicamente se ejecuta el pre-ensamblaje de los mismos.
  • Estrategia de instalación Feeding: Transporte de componentes al parque en buques de transporte.

En la actualidad la estrategia dominante es la basada en el transporte de los componentes pre-ensamblados en puerto.

 

Los tipos de terminales portuarias utilizadas en el negocio eólico offshore obedecen en primer lugar, a la fase del proyecto que van a dar servicio, distinguiendo entre puertos para la instalación y puertos para la operación y mantenimiento del parque.

Los puertos usados para la pre-instalación y construcción de un parque eólico son puertos de grandes componentes y potentes instalaciones, definiéndose en base a la estrategia de instalación adoptada, los siguientes tipos:

  • Puerto import-export: Son puertos en los que se produce la descarga de componentes procedentes de fábricas en tierra, su manipulación y almacenamiento para su posterior carga en buques con destino a puertos de fabricación y montaje.
Futura terminal en el Puerto de Humber

Futura terminal en el Puerto de Humber.
Fuente: Able Marine Energy Park. Infografía

  • Puerto de fabricación: Debido al tamaño y peso de los componentes que conforman un aerogenerador, lo que hace prácticamente inviable su transporte por carretera, está motivando a fabricantes de turbinas y cimentaciones a establecerse en terminales portuarias donde albergar sus instalaciones de fabricación. Estos fabricantes han seguido el ejemplo de los fabricantes de cables que se establecieron en los puertos desde el comienzo de la industria off-shore.
  • Puerto de montaje: En ellos se produce el pre-montaje de componentes provenientes de los puntos de fabricación, bien por tierra o en la mayoría de los casos por mar. El uso de una misma terminal para la fabricación y montaje de las turbinas y los aerogeneradores dependerán de los ahorros que se produzcan en el proyecto motivados por la mejora en la cadena logística.
Ejemplo de puerto offshore de montaje

Ejemplo de puerto de montaje

  • Puerto de movilización: Son puertos a los que llegan los componentes de turbinas y unidades de cimentación en un grado de montaje suficiente para ser cargados sobre buques con destino final el parque off-shore donde serán instalados. En ellos no tienen lugar las operaciones de fabricación, montaje ni almacenamiento. Son puertos exclusivos de ayuda a la construcción del parque.
  • Puerto en el mar: Es un nuevo concepto en fase de investigación que consistiría en un puerto off-shore multifuncional, que permitiría reducir los costes de instalación y transporte y disminuir los tiempos de respuesta en el mantenimiento de los parques.

La utilización de un tipo u otro dependerá de la estrategia de instalación adoptada, del análisis de costes, de la distancia al parque eólico de los centros de fabricación, de la distancia del parque a la costa, de los desarrollos futuros en la zona.

Tras la puesta en servicio del parque eólico, la operación del mismo tiene también como base una terminal portuaria de características diferentes y menos exigentes:

  • Puerto de operación y mantenimiento: Son puertos que dan servicio al parque eólico en las labores de operación y mantenimiento. Se precisa de ellos respuesta rápida ante imprevistos en el funcionamiento del parque por lo que deben encontrarse a distancias cortas para minimizar los tiempos de traslado del personal y piezas, y maximizar los tiempos de trabajo off-shore. Son puertos que no requieren grandes instalaciones ni características especiales.

Una buena elección del puerto es clave para el buen desarrollo del proyecto eólico debido al valor estratégico que tienen para todos los agentes participantes.

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