Publicada el 12 de Junio de 2017

El mundo del automóvil y de la conducción vivirá una gran transformación durante los próximos años a causa del incremento de los vehículos eléctricos y de la progresiva introducción de los vehículos conectados y autónomos.

Entre eléctricos y autónomos anda el juego

Los desarrollos tecnológicos que han originado mayor disrupción a lo largo de los tiempos han sido en su mayoría una combinación de múltiples tecnologías en lugar de una única gran innovación. Actualmente, existen algunas barreras que frenan la adopción de vehículos eléctricos y vehículos autónomos en la sociedad pero podemos ser optimistas en cuanto a que la combinación de estas tecnologías jugarán un papel decisivo para su viabilidad.

Nuestro reto es, a través de distintas pruebas, identificar y eliminar las barreras para el éxito de estas nuevas tecnologías. En el caso de los vehículos eléctricos, hemos descubierto que será necesario responder a ciertas necesidades que irán surgiendo como incrementar los puntos de recarga disponibles y que la infraestructura eléctrica sea capaz de abastecer la futura demanda de energía. En lo que respecta a los vehículos autónomos, su éxito depende del grado de aceptación que reciba de los propios seres humanos. Para ello, los vehículos autónomos deberán demostrar que son seguros y confiables y que están preparados contra ataques cibernéticos . Como nunca antes, la regulación y la legislación, deberá desarrollarse en paralelo y seguir el ritmo de los desarrollos tecnológicos.

La conducción en un aeropuerto

Antes de que los vehículos tomen las calles de las ciudades, es necesario llevar a cabo numerosas pruebas piloto para testar su fiabilidad. Debido al gran control que se lleva a cabo en el entorno de un aeropuerto, éstos pueden ser una excelente localización para realizar dichas pruebas.

Durante los últimos diez años el Aeropuerto de Heathrow ha apoyado de forma activa la investigación académica y la innovación tecnológica. De hecho, Heathrow, cuenta ya con los denominados Pods, unos vehículos autoconducidos que, a través de una vía de 3,8 kilómetros, conectan el parking del aeropuerto con la terminal 5. Estos vehículos son inmensamente populares entre los pasajeros y permiten reducir la emisión de 100 toneladas de CO2 al año.

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En enero de 2016, el grupo de Innovación de Heathrow celebró un evento de tres días para presentar los últimos avances en vehículos autónomos eléctricos. Durante el encuentro, la primera demonstración de estas características organizada en Reino Unido, la comunidad de Heathrow tuvo la oportunidad de conocer y probar la experiencia de circular en uno de estos coches. El objetivo de esta iniciativa era evaluar el impacto de este tipo de tecnología, demostrar su seguridad y abrir el debate sobre lo que significa “autónomo” para Heathrow.

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Coches autónomos Navya Arma

El vehículo utilizado para esta prueba fue el Navya Arma, 100% eléctrico y lanzado por la compañía NAVYA basada en Lyon y Paris en Octubre de 2015. Este innovador e inteligente servicio de transporte autónomo tiene una capacidad para 15 personas y puede viajar de forma segura a una velocidad 45 km/h. El diseño es fruto de diez años de investigación, lo que le permite alcanzar el más alto nivel de autonomía, haciendo del ARMA la primera serie de vehículos totalmente autónomos. Este vehículo ha transportado ya a más de 100.000 pasajeros en siete países del mundo.

Su diseño se basa en tres pilares transversales:

  • Percepción, permitiendo al vehículo reconocer el entorno que le rodea.
  • Detección de obstáculos, anticipándose a los impedimentos de la ruta y diseñando un trayecto más adecuado.
  • Navegación, calculando y creando la ruta más conveniente.

Más allá del aeropuerto

El uso de estos vehículos se ha empezado a extender a otro tipo de sitios como parques temáticos, grandes campus universitarios o incluso en las propias ciudades. El Gobierno del Reino Unido apoya totalmente esta iniciativa y es “uno de los mejores países para desarrolladores de este tipo de vehículos y para testar esta tecnología, ya que cuenta con una regulación permisiva, un sector automovilístico desarrollado y atractivo y un excelente centro de investigación e infraestructura en materia de innovación”.

El aeropuerto de Heathrow forma parte del proyecto GATEway, el cual consiste en probar coches sin conductor por las calles de Londres, basados en el diseño del POD de Heathrow.

Greenwich es otro de los cuatro lugares en el Reino Unido donde se están probando los vehículos sin conductor para ver la reacción del público. Durante tres meses se llevarán a cabo las pruebas, primero con una serie de usuarios invitados y luego con el público en general. Cada vehículo puede llevar hasta seis pasajeros pero un miembro del equipo de pruebas estará presente a bordo en todo momento para presionar el botón de emergencia en el caso de problema. Aquí puedes encontrar más información sobre esta iniciativa.

Otras ciudades en las que se realizarán más pruebas son:

  • UK Autodrive, es un proyecto de tres años de duración cuyo objetivo es probar el uso de vehículos autónomos y conectados en las calles de Milton Keynes y Conventry.

  • Venturer, es un proyecto que se centra en los usuarios al mismo tiempo que en la tecnología, permitiendo a los vehículos autónomos entender las barreras y a los conductores para adaptar este tipo de vehículos.

Además de estas pruebas, existen distintos proyectos de investigación y desarrollo colaborativos y numerosos estudios viables en una amplia variedad de aspectos relacionados con el tema de la automatización. 

Beneficios potenciales de los vehículos autónomos

Los coches autónomos tienen un gran potencial de reducir muchos de los aspectos negativos que existen en la conducción actual como:

  • Reducción de accidentes, 90% de los accidentes en carretera son causados por errores humanos. Actualmente contamos con sensores y ayudas de conducción automáticas que ya están reduciendo el número de accidentes, automatizar la conducción reduciría aún más los accidentes en coche.
  • Reduciría el tráfico, debido a un menor número de accidentes. El inglés medio pasa 235 horas en su coche anualmente. Lo que equivale a pasar 6 semanas de trabajo al año!
  • También contribuiría a una conducción más eficiente, evitando la aceleración o el frenado de un vehículo de manera innecesaria, y reduciendo las emisiones y mejorando la salud de la población.
  • Poder planificar y conocer con anterioridad los tiempos y todos los detalles de la ruta, permitiría a los usuarios utilizar de su tiempo de forma más eficiente y ser más productivos.
  • Mejorará la salud de las personas, ya que los atascos de tráfico han resultado ser la causa de un aumento en la presión arterial, la depresión y la ansiedad, así como una disminución en la aptitud cardiovascular y en el sueño de calidad.
  • Mejorar el servicio al cliente, utilizando mejor los recursos que se pierden en las tareas cotidianas ligadas a la conducción. Los vehículos autónomos también brindan la opción de un servicio a demanda de menor coste.

Gran momento

Los vehículos autónomos y eléctricos tienen el potencial de crear y transformar el mundo del transporte . El camino hacia la reducción de la huella de carbono y el transporte autónomo no será fácil, sin embargo, más allá del reto técnico, muchos aspectos morales y sociales se incrementarán. Pero el futuro está aquí y el cambio en la forma en la que nos movemos está cerca, solo tenemos que buscarlo.

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Escrito por Steve Armitage el 12 de Junio de 2017 con las etiquetas: Aeropuerto de Heathrow Coche conectado innovación Londres Nayva ARMA Nayva ARMA Reino Unido Tecnología Vehículo eléctrico Vehículos autónomos Vehículos conectados

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