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Publicada el 20 de Marzo de 2020

El sector del agua se enfrenta a grandes retos alineados con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que presentaba la ONU el año pasado. y como es lógico con especial hincapié en el Objetivo 6: Garantizar la disponibilidad de agua y su gestión sostenible y el saneamiento para todos.

Con motivo de la celebración del Día del Agua, el próximo 22 de marzo, hemos preguntado a distintos expertos de Cadagua sobre cómo trabajamos con ese objetivo. Gracias Pablo Riesco, Francisco del Molino, Javier Arrieta, Alicia Gómez, Ixone Sagastagoia y Jose María Suescun por vuestro tiempo.

¿Cómo afronta Cadagua su compromiso con este ambicioso objetivo de Naciones Unidas? Pablo Riesco. Director de Construcción Industrial de Ferrovial Agroman, nos responde:

Ya nadie duda de la realidad que supone el cambio climático y su impacto sobre el hombre. Impacto que por otro lado será desigual geográficamente. Se estima que en 30 años más de 5.000 millones de personas padecerán escasez de agua y a esto hay que sumarle que el 70% de la población mundial vivirá en esas fechas en ciudades. Ciudades que se enfrentarán a una falta de infraestructuras adecuada. Todo esto supone un reto económico, tecnológico y humano del que somos muy conscientes y para el que, como empresa tecnológica, tenemos que estar preparados.

Desde Cadagua y Ferrovial estamos concienciados con este objetivo y esto supone dedicar recursos y enfocar nuestras soluciones en esta dirección. ¿Cómo lo hacemos?:

  • Priorizamos el uso de energías renovables y maximizamos la eficiencia energética en todos nuestros proyectos.
  • Colaboramos con las administraciones públicas para promover la reutilización del agua en aquellas depuradoras cuyo entorno así lo demande
  • y dedicamos recursos en el desarrollo y búsqueda constante de soluciones innovadoras con las que hacer frente a este objetivo que básicamente supone proteger el medio ambiente y garantizar la disponibilidad del agua de forma sostenible.

Planta EDAR de Bens

El Objetivo 6 también incluye la globalización al extender su alcance “a todos”. ¿Qué puede hacer una empresa en este sentido? Nos lo cuenta Francisco del Molino, Director de Calidad, Medio Ambiente e I+D+i de Cadagua:

Sin duda mucho, el compromiso e implicación de las empresas debe ser total, y esto no son palabras vacías. Nosotros llevamos desde el año 2008 colaborando con el programa de “Infraestructuras Sociales” de Ferrovial. Un programa de cooperación al desarrollo que tiene como objetivos la mejora y ampliación de la cobertura y acceso al agua para consumo humano, así como el saneamiento básico entre colectivos en riesgo de vulnerabilidad social en África y América Latina. Muchos de nuestros trabajadores han participado directamente. No solo a través de la aportación de fondos, que también, sino en el seguimiento y gestión de los proyectos, viajando a países como Tanzania o Colombia y desarrollando proyectos en colaboración con ONGs locales.

Por otro lado, y junto con Ferrovial disponemos de una política de agua y una metodología propia para calcular y reportar la huella hídrica; esto se lleva realizando desde 2015. Así podemos analizar los riesgos y oportunidades relacionados con el agua. La Huella hídrica está compuesta por tres índices: consumo, tratamiento y acción social. Desde Cadagua incidimos muy directamente en el índice de tratamiento haciendo que nuestra actividad haya compensado en 2019 más de 82 veces la huella hídrica de todo Ferrovial. Para el año 2030 se han propuesto objetivos de reducción tanto de consumo como de compensación.

Planta tratamiento de agua de Aguilas

Innovación y avances en el sector de tratamiento de las aguas

Desde un departamento de I+D+i, como puede ser el de Cadagua. Preguntamos a Javier Arrieta, responsable de esta área en Cadagua. ¿Cómo afrontáis la innovación tecnológica y sobre todo en relación con la escasez de agua y su relación con el cambio climático?

Los equipos de I+D+i solemos trabajar en base a un plan estratégico. En nuestro caso, este plan se revisa cada tres años y está totalmente alineado con muchos de los objetivos del desarrollo sostenible; la salud y el bienestar, íntimamente ligados a la disponibilidad y calidad del agua, el agua limpia y el saneamiento, la energía asequible y no contaminante, el trabajo y el crecimiento económico, la industria, la innovación, las infraestructuras y las ciudades y comunidades sostenibles son objetivos de Naciones Unidas totalmente alineados con nuestro día a día.

Para ello, hemos marcado cinco líneas estratégicas: la Digitalización, El tratamiento de Contaminantes Emergentes, la Deamonificación como tecnología alternativa que aporta claras ventajas ambientales, el ahorro energético y la economía circular. Y dentro de estos cinco objetivos básicos focalizamos nuestros esfuerzos y lo hacemos en estrecha colaboración con otros departamentos técnicos y muy especialmente con operación y mantenimiento de plantas, que son al fin y al cabo los que están a pie del cañón y son una fuente inagotable de ideas y de colaboración.

En estos momentos tenemos varios proyectos muy motivantes en marcha que pueden aportar valor a la empresa a la vez que ayudar a los citados objetivos, que básicamente podemos resumirlos en ser capaces de potabilizar y depurar mejor, con menos consumo energético y maximizando la valorización de los recursos.

EDAR Albufera Sur 

Proyectos destacados

La deamonificación. Una palabra que a la mayoría de la gente no le dirá nada. Alicia Gómez coordina este proyecto y nos explica. ¿Alicia, por qué es importante, y qué relación tiene con los objetivos del desarrollo sostenible?

Los nutrientes como el Nitrógeno y el Fósforo causan serios problemas si son vertidos de forma descontrolada a nuestras aguas y lógicamente hay que gestionarlos en las depuradoras. En el caso del nitrógeno el proceso convencional para su eliminación implica un alto consumo energético y de materia orgánica. Pero la naturaleza nos ofrece una alternativa mucho más eficaz. Las bacterias Anammox, unas bacterias que pertenecen al orden planctomycetes, que básicamente hacen el mismo trabajo, pero sin necesidad de materia orgánica ni de oxígeno. El lograr una población y un proceso estable con estos microorganismos aporta importantes ventajas ambientales y económicas. En estos momentos nos encontramos en fase de desarrollo y pilotaje de nuestra propia tecnología para aplicar este proceso en lo que denominamos línea de agua de una depuradora. Un reto muy interesante que nos puede situar en la vanguardia en nuestro sector.

La economía circular es otro de los objetivos del plan estratégico de Cadagua y sin duda está ligada a la sostenibilidad. Ixone Sagastagoia lidera este proyecto en colaboración con el MIT ¿En qué consiste el proyecto STORM que estáis desarrollando con el MIT?

La gestión de los fangos o lodos generados en las depuradoras representan uno de los principales costes de operación, además de un problema ambiental importante. Y la realidad es que los fangos suponen una importante fuente de energía y recursos por su contenido en materia orgánica. Y es precisamente esa materia orgánica la que pretendemos valorizar, en este caso mediante la tecnología de Carbonización Hidro Termal. Dicho de una forma simple se trata de simular de forma acelerada en un reactor las condiciones que se dan en la naturaleza a lo largo de miles de años para generar combustibles fósiles como el petróleo o el carbón. Tras varios meses de ensayos a pequeña escala en las instalaciones del MIT en Boston estamos viendo que podemos valorizar los lodos y convertir un problema en un producto de alto valor añadido como son los asfaltos o el carbón activo.

Los Contaminantes Emergentes también están entre los objetivos del plan estratégico. Preguntamos a Jose María Suescun, ¿qué son y qué puede aportar Cadagua a esta problemática?

Hoy en día se habla más bien de Contaminante de Preocupación Emergente. Y se corresponden con un amplio abanico de compuestos presentes en el agua, fármacos, hormonas, drogas de abuso, pesticidas, herbicidas, incluso productos de higiene personal y microplasticos. Su eliminación en las depuradoras convencionales es, en muchos casos, insuficiente y sus efectos sobre el hombre o sobre el medio ambiente son en parte desconocidos. El problema viene porque muchos de ellos se bioacumulan y pueden ser perjudiciales en el largo plazo. Llevamos varios años trabajando en esta línea. Básicamente probando tratamientos avanzados como son el uso combinado de ozono, peróxido de hidrógeno, membranas, carbón activo y luz ultravioleta. Analizando su presencia en nuestras aguas y determinado los procesos más efectivos en su eliminación. Es importante seguir en esta línea para situarnos por delante y para prepararnos para legislaciones más restrictivas que sin duda llegarán.

interior desaladora de Alicante

Nuevos Retos

¿Cuáles son los retos a corto y medio plazo a los que nos enfrentamos y que puede hacer Cadagua para mantenerse en la vanguardia? Preguntamos a Javier Arrieta:

Sin duda, la Digitalización, el aprovechamiento de la potencia computacional y del Big Data y la implantación de Controladores Avanzados Inteligentes y la utilización de gemelos digitales marcarán en un futuro muy próximo la diferencia entre lo de siempre y la excelencia. Y en esta línea ya estamos empezando a trabajar. Tenemos sobre la mesa un ambicioso proyecto que podría cambiar el paradigma de la gestión de nuestras depuradoras.

La digitalización y la tecnología son el futuro y conceptos como la inteligencia artificial, el internet de las cosas, las impresoras en 3D, los drones aplicados al trabajo, la filosofía BIM, son ya una realidad. En Cadagua al menos ya lo son, y nos obliga a tener mucha cintura y ser capaces de aprender y adaptarnos contantemente para aprovechar el máximo potencial que nos ofrecen.

Ejemplo de esto son dos herramientas que ya son un hecho como Ferroaqua, una aplicación web que permite cargar datos tanto manuales como automáticos y así obtener un cuadro de mando de la planta de tratamiento de agua que nos indique rápidamente el estado de la planta, además de hacer el análisis de los mismos para controlar el proceso, así como comparar datos entre diferentes plantas y el Asistente Técnico de Conocimiento, un gestor documental que recopila de forma organizada y sistematizada todo el conocimiento generado en Cadagua, así como otra información externa de interés (publicaciones, congresos, etc.). Debido al impacto de estas herramientas, las mismas fueron galardonadas en los Innovation Construction Awards de Ferrovial celebrados anualmente.

Escrito por Ferrovial el 20 de Marzo de 2020

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