Publicada el 21 de Junio de 2021

El bambú se ha usado durante milenios para construir, y a día de hoy sigue siendo uno de los materiales de construcción preferidos en algunas partes del mundo. Pero, ¿por qué estos países no usan acero? O, ¿por qué el resto del mundo no usa bambú? ¿Qué características tiene el bambú para que ofrezca ventajas a la hora de edificar con él?

¿Qué es el bambú exactamente?

El bambú es una planta muy extendida en el hemisferio sur, con excepción de Australia, que presenta muchas variedades con características interesantes como elementos estructurales o adornos. La mayoría de las especies son de baja altura y diámetro pequeño, y son usados para la fabricación de herramientas básicas. Por ejemplo, es frecuente verlas en los mangos de palas o carretillas, como vallas cosidas con juncos o paredes.

Sin embargo, algunas variedades leñosas del bambú pueden alcanzar increíbles alturas de más de 25 a 30 metros, con diámetros de hasta 30 centímetros. Debido a su característico interior hueco, pueden usarse como elemento estructural en cobertizos y edificios de baja altura, y es común verlos como canalizaciones tanto ornamentales como funcionales.

Utensilios de bambú

En esta oferta de tamaños disponibles, es frecuente ver bambú de tamaño moderado (de tres a diez metros y diámetros ligeramente inferiores a diez centímetros) en todo tipo de construcciones notablemente resistentes. Desde puentes y edificios de poca altura hasta andamios para rascacielos. En los últimos años de rápido crecimiento urbano esto se ha ido viendo más.

construcciones con bambú

¿Por qué algunos países usan el bambú en construcción?

Los principales motivos por los que se usa bambú en muchos países es debido a que es un material barato y de cultivo local. En muchos países de sudamérica, sur de África y sur de Asia es muy frecuente verlo como material de construcción, con foco en India, China, Bangladesh, Malasia o Indonesia. De hecho, la economía del bambú abarca miles de especies a lo largo de la banda sur tropical y subtropical.

Algunas variedades de bambú han alcanzado récord de crecimiento que ronda el metro (36 pulgadas) en periodos de 24 horas, un ratio de crecimiento de aproximadamente 40 milímetros por cada hora o una pulgada por cada 40 minutos. Con estas velocidades, es frecuente ver grandes extensiones húmedas dedicadas a su plantación. Y esto lo hace muy asequible.

un bosque de bambú

Además, el bambú presenta algunas ventajas indiscutibles frente a materiales como el acero, como ser mucho más resistente, mucho más liviano y mucho más flexible. Al menos temporalmente. Sin tratarse, el bambú pronto se seca, agrieta y pierde propiedades mecánicas, pero existe una ventana de muchos meses en los que es un material excepcional para construir.

El bambú como andamiaje, ventajas y desventajas

En países como India, Japón o China el bambú ha sido utilizado para construir desde hace milenios, pero su producción se ha multiplicado con la manufactura de andamiaje. Ciudades de rápido crecimiento como Bangladesh, Chennai, Surat, Hong Kong, Shanghái y Cantón han construido miles de edificios residenciales al convertirse en polos de atracción de trabajadores.

Especialmente en Hong Kong, debido a la altísima demanda de rascacielos y al bajo coste de este material, sigue siendo frecuente la construcción de andamiaje con bambú y se usan las variedades gaozhu (篙竹, Bambusa pervariabilis) y maozhu (毛竹, Phyllostachys edulis).

Aunque resulta evidente que la Protección de Riesgos Laborales brilla por su ausencia (los trabajadores no están anclados) lo cierto es que estas estructuras son muy estables, siendo difícil su colapso. Por la forma en que se empalman unas cañas con otras en forma de estructura hiperestática, haría falta un incendio para derribar este tipo de andamios, que son resistentes a los terremotos, no se dilatan por el calor y son capaces de sufrir la rotura de muchas cañas sin que la estructura se vea comprometida.

Como se puede ver en el vídeo de arriba, esta forma de levantar andamios requiere cubrir todas las fachadas del edificio de forma que un entramado en varias direcciones (vertical, horizontal y diagonal) aporta la suficiente rigidez y flexibilidad como para trabajar en altura sin que el andamio suponga un peligro por sí mismo. No anclarse a él sí predispone a los trabajadores a un riesgo innecesario.

Esta malla se apoya sobre la fachada desde todas las direcciones, sujetándose gracias a que actúa como un corsé por compresión, a diferencia de los andamios metálicos, que suelen anclarse a fachada mediante tirantes a tracción. Dejando a un lado la incomprensible falta de anclajes, esta forma de levantar andamios es muy segura desde el punto de vista estructural.

Motivos por los que no se usa el bambú a nivel mundial

Hemos visto cómo el bambú presenta ventajas evidentes, tanto como material de construcción como auxiliar en edificación. Y, sin embargo, no se usa en todo el mundo. Los motivos son varios y complementarios. Históricamente, los países industrializados durante la Revolución Industrial no tuvieron acceso a este tipo de materiales y, de hecho, fue uno de los motivos por los que el acero fue tan socorrido. Al no tener bambú, el acero permitió nuevos tipos de construcción.

La obtención del acero necesitó de procesos industriales muy ajustados para dar lugar a calidades y especificaciones homogéneas, y en los países conectados a países industrializados se usan desde hace siglo estándares de calidad que penalizan el uso de muchos materiales seguros pero que no cumplen con algunos estándares. Eso hace de barrera en muchos países.

Además, se da que estos países siguen sin tener acceso al bambú, y no lo van a tener porque su crecimiento depende del clima. Importar bambú del hemisferio sur al hemisferio norte incrementa su coste y reduce su ventana temporal de uso al necesitar cerca de un mes en su ruta. Por si fuera poco, este material no se lleva bien con entornos secos o fríos, en los que pierde rápidamente propiedades, por lo que incluso con transporte rápido perdería sus ventajas.

Si hay países que usan bambú y países que no lo usan no es porque unos sepan algo que los otros desconocen. En algunas regiones este material es más barato y útil que cualquier otra alternativa, mientras que en otros estas alternativas como el acero ganan puntos.

Escrito por Marcos Martínez el 21 de Junio de 2021 con las etiquetas: Corporativo Diseño y construcción Materiales

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