Publicada el 11 de Junio de 2018

El espacio ecológico de cualquier región se ve afectado por la modificación que el ser humano lleva a cabo cuando se urbanizan grandes zonas, se dedican a la agricultura o a la industria. El mero paso de carreteras y autopistas, la demarcación de territorios mediante vallados o la construcción de túneles pueden alterar notablemente la vida de las diversas poblaciones de todo tipo de animales que viven en cada entorno.

Las fórmulas para proteger la fauna de todas estas zonas por las que transcurren las carreteras parte de una concienciación de la importancia de estos aspectos. La idea general es evitar la fragmentación de los hábitats que los divida en zonas aisladas. La solución más simple suele ser crear lo que se denominan pasos de fauna, que actúan en áreas muy concretas para proteger la biodiversidad, dentro de lo que podrían ser los corredores ecológicos y biológicos a mayor escala – que atraviesan países o continentes enteros.

En carretera

Una de las soluciones tradicionales para esos pasos de fauna son los túneles, viaductos y puentes. Con este tipo de construcciones al mismo tiempo que se protege la fauna se intentan evitar las colisiones los animales y los vehículos, normalmente perjudiciales para los animales pero también peligrosas para las personas que circulan por esas carreteras y autopistas.

pasos naturales de fauna por autopistas
Fuente: zja.nl

Los animales de tamaño mediano y grande y también los rebaños pueden pasar por viaductos y túneles específicos sin problemas. Idealmente son grandes y especialmente anchos, para mantener presente la flora y vegetación de la zona.

Pasos de animales por autopistas
Fuente: zja.nl

Un buen ejemplo es The Borkeld del estudio ZJA Zwarts & Jansma Architects que cruza el parque nacional Hoge Veluwe en los Países Bajos, por donde transcurre la autopista A1. La estructura tiene dos partes: una más ancha cubierta de tierra y vegetación por la que pueden cruzar los animales y una pasarela cercana para peatones y ciclistas. Este autodenominado «ecoducto» es además bastante discreto y ni siquiera tiene un pilar central; para los conductores es casi una tranquila extensión del paisaje que pasa por encima de la vía.

Soluciones a medida

Para otro tipo de animales hay que agudizar el ingenio: túneles y drenajes para peces y anfibios y en los países con grandes zonas boscosas han llegado a instalarse enormes redes de cables para ardillas, monos y otros animales arbóreos. Desde que hacia 1950 aumentara la concienciación al respecto y se plantearan los primeros pasos de fauna en Francia se han extendido a todos los países. Hay casos realmente llamativos.

Cangrejo rojo migrando
Fuente: christmas.net.au

Uno de los más conocidos es el puente para el cangrejo rojo de la isla Navidad en Australia. Estos cangrejos viven en el bosque pero se reproducen en el mar, hasta donde se arrastran para procrear cada año. Antes muchos de ellos morían aplastados por los coches que circulaban por las carreteras cercanas.

cangrejo rojo migrando por paso subterráneo
Fuente: Cangrejo rojo migrando

El gobierno construyó entonces 31 pasos subterráneos, 20 km de barreras y un curioso y llamativo puente elevado para que los cangrejos pudieran cruzar sin ser molestados – y para tranquilidad también de los conductores, que decían que lo pasaban realmente mal intentando evitarlos. Ahora ya no hay que cortar las carreteras salvo momentos puntuales y el tráfico puede circular con normalidad.

Autopista cubierta con redes para salvar a los murciélagos

Otro curioso caso es el de la protección de los murciélagos en el Barranco de la Batalla de la Autovía A-7, en Alcoy (Alicante). Resulta que hay seis especies de murciélagos –con dos de ellas en peligro de extinción y dos amenazadas– habitando en la Cueva Juliana que se encuentra en esa zona. Los murciélagos sobrevuelan la carretera pero en ocasiones hacen vuelos rasantes para conseguir alimento demasiado cerca de la vía; pueden quedar confundidos y colisionar con los vehículos.

La protección en este caso consistió en unos 300 metros de red mallada sobre el trazado de la autovía sustentada por postes a ambos lados. La red tiene un tamaño tal, que permite a los murciélagos detectarla con su característica ecolocalización como un obstáculo a evitar  e impide que puedan quedar atrapados en ella otros animales voladores. La instalación se complementó con unos falsos túneles en las «ruta de caza» principales y durante la construcción se cuidó que las obras no afectaran a las colonias de la cueva (en especial durante la cría), llegándose a contabilizar especie de «censo» con más de 1.850 ejemplares utilizando cámaras infrarrojas. La red es de color verde oscuro para minimizar el impacto visual del entorno.

cruces de carretera para animales
Fuente: ARC

A nivel internacional se pueden ver muchos más ejemplos en la iniciativa ARC: Animal Road Crossing («Cruces de carretera para animales») donde hay muchísima información sobre todo tipo de pasos de fauna. Surgida hace años como un concurso reúne ideas de diversas disciplinas: la arquitectura, la ingeniería civil, el transporte, los materiales, el medio ambiente y la ecología. Todos esos conocimientos combinados buscan plantear nuevas formas de entender los problemas de diversas regiones e infraestructuras y encontrar soluciones.

Aunque la iniciativa ARC está originalmente orientada al territorio americano –con muchos trabajos y estudios sobre Estados Unidos y Canadá, como el caso de la autopista TCH (Trans‑Canada), en sus páginas también hay algunos ejemplos de ideas y proyectos surgidos de otras partes del mundo. Ideas todas ellas muy inspiradoras para cualquiera que sienta inquietud personal o profesional por este tipo de temas.

Escrito por Álvaro Ibáñez el 11 de Junio de 2018 con las etiquetas: carreteras Naturaleza Pasos a nivel Pasos subterráneos

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