Publicada el 26 de Octubre de 2018

En febrero pasado, la Casa Blanca envió un documento al Congreso de los Estados Unidos titulado Borrador legislativo para la reconstrucción de la infraestructura en Estados Unidos. Su carta introductoria ya indicaba que, según la administración de Trump, “La infraestructura de los Estados Unidos se encuentra en un estado de deterioro inaceptable, lo que daña la competitividad de nuestro país y la calidad de vida de nuestros ciudadanos”.

En base a tan drástica declaración, la Casa Blanca pidió al Congreso que aprobara un proyecto de ley para destinar al menos 1,5 billones de dólares a nuevas inversiones en infraestructura en los próximos 10 años y reducir el proceso de aprobación de proyectos.

Este documento promete muchas oportunidades para Ferrovial, pero ¿cuáles podrían ser las oportunidades específicas para los Aeropuertos de Ferrovial y para el sector aeroportuario en general?

Cien mil millones de dólares en incentivos para proyectos de infraestructura

El programa de incentivos a la infraestructura, disponible para aeropuertos entre otros activos, se financiará con cien mil millones de dólares. Entre los criterios para acceder a parte de esa financiación, el documento destaca la capacidad de recaudar ingresos no federales.

Esto convierte a Ferrovial en un socio ideal, ya que tenemos experiencia tanto en la inversión directa de capital como en la alianza con socios financieros acreditados en nuestros proyectos. De hecho, hemos invertido más de mil cien millones de dólares en los Estados Unidos en los últimos 10 años y hemos recaudado más de trece mil millones de dólares en deuda.

Infraestructuras puente

Otro criterio se refiere a la incorporación de tecnologías nuevas y en evolución a cada proyecto, y también gozamos de una posición privilegiada para hacerlo, ya que se nos conoce por promover activamente la innovación en todas nuestras iniciativas para aumentar la eficiencia y proporcionar un mejor servicio al cliente.

Veinte mil millones de dólares para proyectos de infraestructura transformadora

Un segundo programa planea destinar veinte mil millones de dólares de fondos federales a proyectos innovadores de infraestructura. El criterio establecido para estos proyectos es contar con iniciativas “ambiciosas, experimentales e innovadoras” que “presentan un riesgo significativamente mayor que los proyectos de infraestructura estándar”.

En este sentido, Ferrovial fue una de las primeras empresas que cerraron proyectos de riesgo de demanda en Norteamérica, y nuestra división de construcción es famosa por realizar infraestructuras complejas como la autopista LBJ. Eso nos da una clara ventaja sobre otros actores tradicionales, como los fondos de pensiones e infraestructura.

Otros programas de financiación de infraestructuras

Los programas de financiación de infraestructuras, por un valor de veinte mil millones de dólares, incluyen dos propuestas particularmente relevantes para la industria aeroportuaria.

En primer lugar, el plan pretende ampliar la financiación de la ley de Innovación y financiación de infraestructuras del transporte (TIFIA) y ampliar la elegibilidad, por lo cual Ferrovial podría aprovechar su experiencia previa en proyectos de autopistas de peaje.

En segundo lugar, planea la flexibilización de los Bonos de actividad privada (PAB) al ampliar los atributos para considerar un proyecto como proyecto de infraestructura pública, eliminando los límites estatales de volumen y volumen de transporte y aumentando la elegibilidad a puertos y aeropuertos. Una vez más, Ferrovial acumula amplia experiencia con PAB, una de las alternativas de financiación más relevantes para nuestros proyectos en Estados Unidos, incluido el proyecto Great Hall en Denver.

Televisiones con luces de neón
Fuente: Unsplash | Autor: Richard Hirajeta

Retirada optimizada de activos federales

El plan también pretende establecer la autoridad para permitir la retirada de activos federales o activos que fueron financiados con fondos federales aclarando y facilitando los procedimientos del gobierno federal, los servicios públicos y los municipios. Algunas iniciativas específicas incluyen permitir que el gobierno saque directamente al mercado activos que ya no son necesarios para ninguna agencia federal y también una lista de activos específicos que podrían eliminarse, incluidos los aeropuertos de Ronald Reagan y Washington Dulles.

Incentivos adicionales para mejorar la infraestructura de transporte

El plan también menciona otras disposiciones para incentivar y eliminar barreras para el desarrollo y la mejora de la infraestructura de transporte. Las que más afectan a la industria aeroportuaria son:

  • Racionalización del proceso para que los aeropuertos secundarios y de menor tamaño soliciten fondos de Cargos al pasajero por uso del aeropuerto (PFC) al reducir la cantidad de documentación requerida.
  • Enmienda de la ley para limitar la aprobación de la FAA y la supervisión de las actividades de desarrollo no aeronáuticas, allanando el camino para una supervisión más eficiente de la infraestructura crítica del aeropuerto.
  • Enmienda de la ley actual que regula el Programa piloto de privatización de aeropuertos en áreas como los derechos de las aerolíneas para aprobar estos proyectos y la eliminación de la limitación en el número de aeropuertos que podrían solicitar este programa, actualmente establecido en diez aeropuertos y uno solo principal.
  • Y cambiar el Programa de mejora de aeropuertos (AIP), por ejemplo, para permitir el uso de fondos AIP para financiar los pagos de construcción acelerada.

Mejora de permisos de infraestructura

Algunas de las iniciativas del plan están dirigidas a acelerar las revisiones ambientales. La política de “Una agencia, una decisión” establece un plazo estricto de 21 meses para que las agencias finalicen las revisiones de un Resultado de impacto no significativo (FONSI) o Registro de decisión (ROD). Pero el objetivo es reducirlo a 3 meses. Además, hay varias disposiciones para ampliar los procedimientos existentes para confiar las decisiones a los Estados.

Además, se proponen dos programas piloto para probar nuevos métodos de reducción de estos procesos: un programa piloto basado en el rendimiento, en el que se seleccionarán hasta 10 proyectos participantes; y un piloto de mitigación de negociación que autorizaría al secretario de Transporte a establecer un proceso alternativo de toma de decisiones.

Por último, una reforma judicial analizaría los estándares para las revisiones ambientales con el objetivo de revisar el plazo de prescripción de los permisos o decisiones de infraestructura federales hasta 150 días y brindaría seguridad en las reclamaciones sobre la actualidad de los datos en los permisos y revisiones ambientales, entre otros objetivos.

bandera Estados Unidos

Acceso a la formación y desarrollo del personal

En cuanto al acceso a la educación, las propuestas se centran en tres áreas: ampliación de las becas de educación superior para programas a corto plazo; reforma de la educación técnica y profesional, entre otras cosas, dirigiendo la mayor parte de los fondos a las escuelas secundarias para promover estrategias como el aprendizaje, la práctica basada en el trabajo, la doble matriculación y el aumento de programas de alta calidad relacionados con los sectores de la industria en demanda; y fortalecimiento de los vínculos del estudiante universitario con el personal mediante la promulgación de reformas para distribuir mejor la ayuda entre escuelas y estudiantes.

Ferrovial Airports tiene una propuesta de valor particularmente sólida en ese sentido, ya que hemos implementado con éxito programas de formación en los aeropuertos que poseemos y operamos en el Reino Unido. También nos estamos asociando con el Aeropuerto Internacional de Denver para crear la Denver Great Hall Academy, que, entre otros objetivos, pretende brindar oportunidades de capacitación y programas de desarrollo a los empleados de los concesionarios.

En resumen, muchas de las iniciativas del Plan de infraestructura de la Casa Blanca podrían afectar a la industria aeroportuaria y ofrecer nuevas oportunidades para la participación de Ferrovial Airports en la mejora de la infraestructura aeroportuaria de Estados Unidos.

Aunque aún no se sabe cuántas de ellas se traducirán en cambios legales y regulatorios, estamos seguros de que el resultado final nos permitirá contribuir mejor a esa transformación urgente, en la que podríamos aprovechar nuestra vital experiencia, pues actualmente colaboramos con el Aeropuerto internacional de Denver en el Proyecto Great Hall.

Escrito por Ismael Ordóñez el 26 de Octubre de 2018

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