Publicada el 8 de Noviembre de 2019

Con el objetivo de reunir en un sólo lugar toda la información que está diseminada por Internet acerca de los grandes puentes, un proyecto los ha reunido en la llamada Long Span Bridges Database (Base de datos de Puentes de Gran Luz). Con una interfaz sencilla de utilizar basada en Google Maps y datos procedentes de diversas fuentes permite buscarlos, filtrarlos, compararlos y usar todos sus datos en un formato útil.

Un proyecto a gran escala

La Vicaria Arch Bridge

El proyecto es una iniciativa de un equipo formado por el Dr. Colin Caprani, Dong Guo y James De Maria, del departamento de ingeniería civil de la Universidad Monash (Australia). Los datos proceden de siete regiones del globo (África, Asia, Europa, Latinoamérica, Oriente Medio, Norteamérica y Oceanía) y 81 países distintos en total.

A día de hoy la base de datos contiene datos de 751 puentes de «gran luz». Y como puentes de todo tipo hay miles en todo el mundo para seleccionar los más interesantes se atendió al criterio de que su luz principal –la distancia en proyección horizontal entre sus apoyos– sea de s de 150 metros. Esa longitud es la que suele marcar la diferencia entre los puentes más comunes –de luces cortas– para los que existen vigas y técnicas de construcción relativamente comunes (tipo cajón) de los más largos, que son en cierto modo más irregulares, especiales y variados.

En el mapa del proyecto basta hacer clic sobre los iconos para ver toda la información, o se puede realizar una búsqueda por nombre o incluso filtrarlos por región, tipo, fecha de construcción y otros criterios.

Gestión de los datos

Para construir la base de datos se utilizó originalmente Microsoft Access con una base de datos ya existente sobre puentes procedente de la literatura más conocida. A esto se añadieron más datos procedentes de Wikipedia (la enciclopedia libre), Structurae (una galería y base de datos de estructuras) y Bridge Reports (un inventario de datos acerca de puentes estadounidenses).

Los datos se combinaron para formar una única base de datos con los 751 puentes (colgantes, de arcos, atirantados, apuntalados…) que luego se trataron con BatchGeo, Google Earth Pro y se alojó en un servidor de la universidad. En el proceso se fueron resolviendo problemas comunes de normalización, presentación y se anotaron recomendaciones para futuras versiones.

Golden Gate Bridge North America

Análisis

Poder contar con toda esa información permite realizar un análisis completo y comparativo entre unos puentes y otros. Entre los datos que se pueden visualizar figuran la fecha de comienzo y finalización de la construcción, la edad del puente, los diseñadores y constructores, la ubicación en el mapa en forma de coordenadas o sus dimensiones, diferenciando la luz principal de la longitud total. También se incluyen el tipo de construcción y los materiales (tanto de los cables como de la cubierta y de los pilares), el estado en que se encuentra el puente y cuál es su finalidad principal: tráfico peatonal, de automóviles o de trenes. También se anota un concepto llamado «Design Life» (Vida del diseño) que se refiere al «periodo en que se considera que el puente estará operativo, antes de que tenga que pasar por una reparación o mantenimiento estructural importante.»

La Vicaria Arch Bridge

Aunque en la página del mapa en el que aparecen reflejados todos los puentes se muestran sólo unos pocos datos, lo interesante es que haciendo un clic se puede llegar a las fuentes originales y consultar muchos más, aunque esto depende ya de dichas fuentes. Por ejemplo en el puente de arco de la Vicaría de Albacete, de 170 metros de luz, 260 metros de longitud total y 40 metros de gálibo sobre el río, se pueden consultar más detalles tanto en Structurae como en Wikipedia (en inglés o en español). Esto incluye tanto la cronología de su construcción como las empresas que suministraron los materiales de construcción y las publicaciones relacionadas.

Los autores del trabajo están abiertos a colaboraciones e incluso facilitan un formulario para quien quiera enviar información acerca de nuevos puentes de gran luz o alguno que por cualquier razón no haya sido todavía incluido en la lista. Como suele suceder en Internet, este tipo de recursos se beneficia de la colaboración de quienes consultan los datos habitualmente, que a veces saben tanto tanto –o incluso más– que quienes los han recopilado.

Escrito por Álvaro Ibáñez el 8 de Noviembre de 2019

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