Publicada el 24 de Enero de 2020

¿Quién no ha disfrutado en su infancia con las piezas de construcción? Son una forma estupenda de experimentar con las leyes de la física, desarrollar habilidades manuales y comenzar a entender los objetos en tres dimensiones. Con el paso del tiempo juguetes como las piezas de Lego y Meccano se han ido especializando en diversos tipos de construcciones. Y algunos han ido mucho más allá de las casitas cuadradas de colores.

En particular Lego con versiones como Mindstorms (robótica) y Technic (piezas técnicas avanzadas) han permitido a aficionados de todo el mundo imaginar o reproducir increíbles modelos de vehículos técnicos a escala. Y en el campo de la construcción y la ingeniería no sólo son vistosos; también resultan bastante funcionales. A su tamaño, al menos.

Lego Bridge Layer

Internet está lleno de vídeos de estas pequeñas, pero complejas maravillas de la ingeniería construidas pieza a pieza. Un buen ejemplo es esta máquina, llamada Bridge Layer, para tender puentes. La fabricaron hace tiempo dos estudiantes llamados Ger y Ola de la Escuela Superior de Oslo (Noruega). Está controlada con dos Lego Mindstorms Nxt 2.0, cuatro servomotores, dos actuadores lineales y varios sensores ópticos y de «tacto», que se comunican por Bluetooth.

La máquina es elegante: levanta el puente de tijera, se aproxima al tramo que hay que salvar, lo baja, coloca y luego es capaz de desplazarse hasta el otro lado por encima de su propia construcción, para girar y recogerlo de nuevo. Puede parecer un tanto lento, pero visto a velocidad x2 es más espectacular.

Puentes de tijera inspirados en vehículos reales

Puente tijera fabricado en Lego

Algo parecido hace esta otra máquina de Lego inspirada en el vehículo de ingeniería militar M1074. En este caso el invento utiliza el chasis construido a escala de un carro de combate M1 Abrams al que se acopla un puente de tijera de 1,22 metros de longitud. Esto lo convierte en un modelo «lanzapuentes», de los que actualmente existen variantes tanto para uso militar como civil.

En la construcción de este lanzapuentes –que puede verse en acción cruzando valientemente los muebles de cocina de sus creadores– se emplearon 2.000 piezas de Lego además de 2 motores grandes, 3 motores pequeños e incluso material de pesca: varios contrapesos y un filamento especial de hilo de pescar que sirven para para recoger y desplegar el puente de tijera.

Puentes y viaductos estilo «megaconstrucciones«

megaconstrucción Lego

Especial mérito tiene la Colección de Máquinas para construir puentes de Wolf Zipp. Son modelos construidos con Lego Technic capaces de realizar auténticas proezas, al menos a su escala. Desplazan piezas de enorme peso y tamaño, las colocan y se desplazan con total precisión, guiados manualmente por su creador y operador. Están controladas por un mando a distancia con cable, pero eso es lo de menos: es su capacidad e ingenio lo que llama la atención.

El modelo SLJ 50018 por ejemplo sirve para desplazar grandes piezas y vigas de varios tamaños con módulos de ocho ruedas dobles (16 en total) que pueden girar de forma independiente o coordinada hasta 90 grados. Para el desplazamiento de algunas piezas se puede utilizar el vehículo KSC 500 (Kirow) de 32 ruedas en 16 ejes independientes, capaz de soportar grandes pesos y llevarlos a mayores distancias.

Una vez colgadas las secciones del puente llevan a su posición, por ejemplo, sobre las vigas de un acueducto. La parte complicada viene cuando hay que aproximarse hasta el borde del tramo ya construido [en el vídeo: 03:45], levantar el propio vehículo con unos tornillos elevadores, desplazar toda la estructura lentamente sobre el vano y finalmente apoyar las patas de soporte al otro lado. Esas patas elevadoras se pueden además desplazar a lo largo del vehículo, que de este modo va «reptando» hasta depositar la sección de hormigón en su lugar para así ir completando el tablero del puente.

En su versión de mayor tamaño, la máquina lego SLJ 50018 mide dos metros y pesa 10 kg; puede levantar secciones de puente de hasta 60 cm y 2,5 kg de peso. Está inspirada en la gigantesca SLJ 900/32 china, una máquina de Wowjoint Holdings que se utiliza desde hace años: pesa 580 toneladas, mide 91 metros de largo y se mueve gracias a 64 ruedas divididas en 4 secciones. Dicen que es capaz de montar más de 700 puentes a lo largo de sus 4 años de vida útil. La humilde máquina de Lego de Zipp no lo levanta tan grandes, pero seguro que al menos tiene la misma longevidad.

Escrito por Álvaro Ibáñez el 24 de Enero de 2020 con las etiquetas: Lego

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