Publicada el 4 de Enero de 2021

A lo largo de la historia han existido muchos motivos por los que construir una ciudad. Emplazamientos militares, enclaves de comercio, explotaciones locales e incluso empresas que levantaban municipios enteros. En 2020 se ha iniciado la construcción de una ciudad autosostenible con unos pilares poco usuales: el rap, la cultura africana y el respeto. Y no es una utopía.

Esta nueva ciudad senegalesa se ubicará en la actual Mbodiene, una apartada población de pocos miles de personas que se convertirá en la joya de Senegal. Pasará a llamarse Akon City y pretende ser una ‘Wakanda’ real que, además de ser responsable a nivel energético y cumplir la certificación LEED, tiene como objetivo revertir la diáspora africana. Un reto para una urbe.

La ciudad construida entre el rap y la cultura popular

En 2008 el actor Robert Downey Jr. se convertía oficialmente en Iron Man con el estreno de la primera película del Universo Cinematográfico de Marvel (MCU). Empezaba así la llamada Fase 1 de la ‘Saga del Infinito’. Pero no fue hasta diez años más tarde que la Fase 3 incluyó al personaje Black Panther.

Interpretado por el estadounidense Chadwick Aaron Boseman, esta película relata la historia de un pueblo africano atípico: el reino de Wakanda es un estado autosuficiente y muy avanzado tecnológicamente oculto en las montañas de una región sin identificar.

Tras leer sobre el mismo y ver la película, el rapero estadounidense de origen senegalés Akon (Aliaune Damala Badara Akon Thiam) confirmó que estaba trabajando con el gobierno senegalés para construir una ciudad turística con una economía basada en criptodivisas (una crypto-city).

En junio de 2020 la ciudad ya tenía constructora: KE International, la misma que había desarrollado la metrópolis Mwale Medical and Technology City. Desconocida para buena parte del mundo, la MMTC es la primera ciudad ad hoc (dos mil millones de dólares) de corte tecnológico y avanzado que ha logrado integrar a la población local sin desplazarla.

La construcción de Akon City, la ciudad del rap

Akon City Imagen | This is AkonCity (Akon)

La ‘Nueva Wakanda’, como se llama en algunos círculos a Akon City, es mucho más ambiciosa que la MMTC y tendrá un coste inicial de seis mil millones de dólares. Quizá para emular al MCU, esta nueva ciudad empezará su Fase 1 con la construcción de algunas carreteras que conectan la ciudad con Dakar, a unos 100 kilómetros de distancia, y con el Aeropuerto Internacional Blaise Diagne.

Al tiempo se levantarán varias estructuras no siempre presentes en los municipios senegaleses cuando estos inician su andadura, tales como un gran hospital, una comisaría de policía, una escuela y dos elementos particularmente interesantes desde el punto de vista ambiental: una planta solar propia (cuya naturaleza aún no ha trascendido) y una planta de tratamiento de residuos.

Con frecuencia, en Senegal en particular y África Central en términos generales, la presencia de este tipo de servicios viene condicionada a una masa crítica de ciudadanos ya establecidos. Akon City busca revertir esta tendencia: que los servicios públicos estén ahí para los que llegarán después.

Una ciudad para combatir la diáspora africana

África lleva perdiendo lo que hoy conocemos como ‘talento’ desde hace siglos. Y Senegal es uno de los países que más ha perdido. Primero con quienes fueron esclavizados y trasladados en contra de su voluntad a América y Europa, el conocido como holocausto africano o maafa; y más recientemente como una huída ‘voluntaria’ (por necesidad) a países más desarrollados.

El rapero Akon es consciente de cómo el pueblo africano y senegalés se ha visto dispersado por el mundo, y espera convertir Akon City en una baliza que poder seguir “de vuelta a casa”. De hecho, esta smart city se erige como la primera ciudad africana con un programa activo de ‘repatriación’ de la población de origen africano fruto de esa diáspora. Es un uso poco usual para las ciudades.

Akon City Imagen | This is AkonCity (Akon)

Es una política muy parecida a la usada desde hace décadas por Estados Unidos y otros países con sus ‘visas’ especiales para profesionales de algún tipo. En principio, Akon City demandará expertos en construcción y energías sostenibles, y más adelante todo tipo de capacidades: personal sanitario, educativo, profesionales del sector servicios y, quizá en el futuro, incluso industria.

Debido a esta capacidad (de momento hipotética) de reunir a parte del pueblo senegalés y de atraer talento, y con foco en algunos episodios de violencia que se han dado con cierta frecuencia, esta ‘Wakanda’ también se está llamando ‘urbe contra el racismo’ al constituir un refugio para aquellas personas que se sientan discriminadas en sus países. Se trata de una aproximación nunca vista de los usos urbanísticos.

Una ciudad con certificación LEED

Basta observar los diseños preliminares de Akon City para darse cuenta de que la ciudad tendrá algo de especial. Sus formas futuristas con formas de conchas marinas y curvas orgánicas recuerdan a películas de ciencia ficción de colonias espaciales. Muy lejos de ser ficción, en esta urbe todos los barrios serán eficientes y hará hincapié en el uso de recursos.

Akon City Imagen | This is AkonCity (Akon)

La parte de la ciudad que ya está diseñada incluye un distrito educativo, otro financiero, una especie de ‘isla resort’, un distrito con servicios básicos de asistencia a la ciudadanía, otro con oficinas, etc; y destaca que es todo caminable y ciclable. El objetivo es que se pueda acceder a cualquier punto de la ciudad andando.

Un ciudadano puede recorrer la ciudad entera en poco menos de dos horas de paseo, y contará en todo momento con un inmenso parque mucho más grande que la propia ciudad rodeando esta. Para poder cumplir con los objetivos de eficiencia y este tipo de densidad urbana se han priorizado las torres de edificios, dejando las viviendas individuales para la zona turística.

Akon comentó en una entrevista que su objetivo era “construir una ciudad futurística que incorpore las últimas tecnologías, criptomonedas y el futuro del desarrollo africano”, y hace unos meses KE International confirmaba que construiría Akon City con el objetivo de superar la certificación LEED, un sistema de certificación de edificios sostenibles.

Escrito por Marcos Martínez el 4 de Enero de 2021 con las etiquetas: Infraestructura urbana Innovación urbana Movilidad urbana Planificacion urbanistica Proyectos Smart city

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