Publicada el 19 de Noviembre de 2021

En el último episodio de nuestro podcast Sonidos de Infraestructuras, analizamos la historia de cómo se construyó el puente Golden Gate (puede escuchar el episodio aquí). Siga leyendo para ver un adelanto de la historia.

¿Por qué fue tan difícil construir el Golden Gate?

El Golden Gate fue tan difícil de construir porque la ubicación del puente planteaba varias dificultades. Por un lado, el equipo de construcción tendría que lidiar con el viento, la niebla y el movimiento de las mareas de la bahía. Y también estaba la falla de San Andrés, situada a tan solo siete millas de la costa.

En cuanto a la construcción en sí, la bahía era tan profunda que resultaría imposible construir los pilares de un puente de vigas tradicional, por lo que la única opción viable era construir un puente colgante que cruzara la bahía. Pero esto llevó a otro problema: por aquel entonces, ningún puente colgante había cruzado una distancia tan grande como la del Golden Gate. Este puente sería un 20% más largo que el puente colgante más largo jamás construido en aquella época.

Pero un ingeniero llamado Joseph Strauss decidió asumir el desafío. Y aunque no tenía mucha experiencia en la construcción de puentes de esta envergadura, tenía un as bajo la manga: era un gran vendedor.

De modo que Strauss creó una empresa a la que llamó Golden Gate Bridge and Highway District y recorrió la zona de la bahía para tratar de conseguir apoyo para su puente. Pero no solo consiguió el apoyo de los vecinos en forma de firmas, sino que también le brindaron su apoyo financiero comprando bonos, una iniciativa que hizo que, cuando finalmente presentó el proyecto, este fuera aceptado.

¿Cuál era el diseño original del Golden Gate?

Una vez aceptado el proyecto, publicaron el diseño del puente en el San Francisco Chronicle. Pero al ver el diseño propuesto por Strauss, los habitantes de San Francisco no tardaron en dar su opinión: no les gustaba. 

el diseño del puente en el San Francisco Chronicle
Fuente: https://www.sfchronicle.com/oursf/article/The-Golden-Gate-Bridge-s-first-draft-1922-16228933.php

Lo que no les gustaba era la aparatosa estructura de acero que se extendería a ambos lados de la bahía. Decían que no encajaba con el entorno. Nadie quería que algo así se convirtiera en el icono de San Francisco.

¿Por qué no les gustó a los lugareños? Bueno, el diseño de Strauss era en realidad un híbrido entre dos tipos de puentes: un puente colgante, y un puente en ménsula, y la parte en voladizo era la que no terminaba de convencer a la gente, aunque Strauss tenía sus motivos para diseñarlo así.

El voladizo resolvería el problema de construir un puente colgante cuyos límites nunca se habían puesto a prueba. Al construir los voladizos a ambos lados de la bahía, Strauss podría reducir el tramo en suspensión del puente. Era una solución ingeniosa, pero al final, la estética y la opinión pública le forzaron a reconsiderar su idea.

Así que Strauss reunió a un equipo de ingenieros y lo convencieron para que intentara construir un puente totalmente colgante en toda su longitud. Strauss firmó el nuevo diseño sabiendo que no solo complacería al público, sino que su nombre siempre quedaría ligado al puente. Sin embargo, el retraso trajo consigo algo de buena suerte, ya que la tecnología había avanzado lo suficiente como para hacer posible la construcción del puente colgante más largo del mundo. Ahora solo había que construirlo.

¿Cómo se construyó el Golden Gate?

Cuando se construye un puente colgante, todo debe construirse en un orden muy específico, y el Golden Gate no fue una excepción. Primero tuvieron que construir los muelles a ambos lados de la bahía. Después, sobre estos, las emblemáticas torres art decó. A cada lado de la bahía construyeron enormes anclajes de hormigón donde se fijarían los cables. A continuación, llevaron los cables desde uno de los anclajes hasta el otro, pasándolos por encima de las dos torres.

Una de las cosas más sorprendentes de estos cables es que no son un solo cable. En su lugar, cada cable está compuesto por 27.527 hilos más pequeños agrupados. Esta técnica, utilizada por primera vez por John Roebling durante la construcción del puente de Brooklyn, resolvería el problema de tener que construir en tierra un cable demasiado pesado para poder levantarlo y colocarlo en su sitio. Por último, se descolgaron los cables de suspensión del cable principal y se colgó de ellos la carretera.

Una sección transversal de un cable principal del puente Golden Gate Fuente: https://www.goldengate.org/exhibits/cross-section-of-a-main-cable/

Una vez terminado, el Golden Gate, como todos los demás puentes, tendría que luchar contra los elementos, siendo el más perjudicial de todos el viento.

¿Por qué se derrumbó el puente de Tacoma Narrows?

El Golden Gate no es el único puente colgante que se construyó en Estados Unidos en los años 30 y 40. Y muchos de los que se levantaron no tuvieron el comportamiento esperado.

El más famoso de estos puentes con un comportamiento deficiente fue el puente de Tacoma Narrows en Washington. El puente terminó de construirse 3 años después del Golden Gate, pero antes de su inauguración, los obreros notaron algo inusual: la calzada se movía y doblaba, incluso con viento suave.

La razón por la que el puente se doblaba era que los ingenieros del Tacoma Narrows habían decidido utilizar vigas de chapa en lugar de cerchas para dar rigidez al puente. Fue una elección estética. Pero el viento que se desplazaba por las vigas hacía que el puente tuviera un movimiento ondulatorio. Algo que los ingenieros llaman flameo aeroelástico.

el puente de Tacoma Narrows Fuente: https://mynorthwest.com/2291625/vintage-audio-from-1940-tacoma-narrows-bridge-collapse/

El día del derrumbe, el viento, de algún modo, provocó la torsión del puente, formando remolinos por encima y por debajo de la calzada. Estos pequeños remolinos se amplificaban cada vez que el puente se retorcía. Era como los columpios. Al mover las piernas, al principio no te mueves mucho. Pero si sigues moviéndolas al mismo ritmo, ese mismo impulso con las piernas te lleva cada vez más alto. Eso es lo que los remolinos estaban causando en el puente.

De hecho, hay vídeos donde se puede apreciar este comportamiento, e incluso se capturó el momento en que los cables no pudieron aguantar más la carga y el puente se derrumbó.

El Golden Gate no sucumbió al mismo destino que el Tacoma Narrows porque se colocaron cerchas bajo la carretera. Aunque esto tampoco impedía que el Golden Gate también se moviera. Cuando el viento era fuerte, la calzada del puente se desplazaba lateralmente y también se ondulaba, que es lo que hizo que se derrumbara el Tacoma Narrows. Pero lo que hicieron fue reforzar el Golden Gate con el tiempo añadiendo acero a las cerchas. 

Escuche la historia completa en Sounds Like Infrastructure

Puede descubrir el resto de la historia del Tacoma Narrows y de la construcción del Golden Gate en nuestro podcast Sounds Like Infrastructure, aquí. Descubra por qué se utilizaron buzos para construir los cimientos del puente, cómo se hilaron realmente los cables y cómo Strauss utilizó medidas de seguridad y salud pioneras en la obra para reducir la probabilidad de muertes relacionadas con el trabajo.

Escuche el episodio 9: Building the Golden Gate: The Impossible Bridge, en su plataforma favorita:

Podcasts de Google: el episodio 9: Building the Golden Gate: The Impossible Bridge

Y si le ha gustado la historia de cómo se construyó el Golden Gate, descubra cómo se construyó el CaixaForum, un edificio de Madrid que parece literalmente flotante. Escuche el episodio aquí.

Escrito por Luis Martín-Tereso el 19 de Noviembre de 2021 con las etiquetas: Diseño e ingeniería Diseño y construcción Puentes

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